Donderdag 23/01/2020

Hoogbegaafdheid

Hoogbegaafde Laurent (9) stopt studies aan Nederlandse unief: ‘Ze beschuldigen hem van plagiaat’

Beeld Photo News

Hij haalde hoge cijfers op zijn examens, moest nog een eindproject inleveren, en dan zou Laurent Simons (9) klaar zijn met zijn studies aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Maar gisteren beslisten zijn ouders om onmiddellijk te stoppen. Een beschuldiging van plagiaat was er te veel aan, aldus vader Alexander.

Lees nu: Hoe wenselijk is dat, een 9-jarige aan de universiteit?

Nog maar een paar weken geleden leek het erop dat Laurent Simons op z’n negende zou afstuderen als bachelor ‘Electrical Engineering’ aan de TU/e. In negen maanden tijd zou hij bereiken waar een normale student drie jaar over doet. Hij zou meteen ook de jongste universitair gediplomeerde ooit worden. Maar nu is er een serieus haar in de boter tussen Laurent en zijn ouders en de Nederlandse universiteit. “We hebben vanmorgen, na een gesprek met de rector, besloten dat Laurent meteen stopt in Eindhoven”, zegt vader Alexander.

Het is een verhaal dat al een tijdje sluimert, zo blijkt. Zijn ouders spreken van ‘pestgedrag’, als ze de hele waslijst klachten opsommen. Gisteren volgde een laatste gesprek tussen Laurent en zijn ouders en de universiteit, in een poging de plooien glad te strijken. “Maar toen kwam plots de beschuldiging dat Laurent plagiaat had gepleegd. Er ontbrak aan een voorlopige versie van een paper een literatuurlijst, dat klopt. Het was dan ook een voorlopige versie. Voor die paper had Laurent allerlei tests moeten doen en met die resultaten valt niet te sjoemelen. Hij zou ook gezakt zijn voor een mondeling examen, dat Laurent niet eens had afgelegd”, zegt vader Alexander.

Dreigement

Er kwam zelfs een soort van dreigement, meent moeder Lydia. “Ze zeiden niet expliciet dat ze de kinderbescherming zouden inschakelen, als wij met onze klachten naar buiten zouden komen. Maar lieten duidelijk verstaan dat ze in vraag stelden of wij Laurent niet te veel onder druk zouden zetten. ‘Er zijn alleen maar verliezers, als er psychiaters aan te pas komen’, zei zijn mentor. Dat deed voor ons de deur dicht.”

Laurent is een ongekend getalenteerde jongen, die een exceptioneel studietempo heeft”, zegt de TU/e in een reactie. Dat bewijzen inderdaad de mails met resultaten die onze redactie gisteren te zien kreeg. 

Maar ook dit: “De universiteit acht de beoogde einddatum niet haalbaar gezien het aantal tentamens dat Laurent nog zou moeten halen voor zijn tiende verjaardag, op 26 december. De ouders hebben besloten dit tijdschema niet te accepteren, en de studie van Laurent aan de TU/e stop te zetten. Wij betreuren dat. We denken dat Laurent gebaat is bij continuïteit, om zijn zeer bijzondere talent goed tot ontplooiing te laten komen.”

“Of Laurent voor zijn tiende zijn diploma zou halen, was voor ons geen punt. Het was mooi geweest om in januari aan een nieuw semester te kunnen beginnen, eventueel aan een andere universiteit”, reageert vader Alexander. 

Hij vermoedt dat dààr de reden ligt van de onenigheid: Laurent had tal van aanbiedingen van gerenommeerde universiteiten in de VS en Engeland. “Als je kind bij Anderlecht voetbalt en je krijgt een aanbieding van Barcelona, dat zou je dat toch ook doen? Maar goed, we hebben nu achter Eindhoven een punt gezet. Laurent zal wel op z’n pootjes terecht komen. Universiteiten genoeg die met hem willen werken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234