Zondag 24/01/2021

Hoofdvogels mullah Omar en Bin Laden zijn gevlogen

Brussel

Eigen berichtgeving

Ayfer Erkul

Nu ook Kandahar en Tora Bora nauwelijks nog in handen van de Taliban zijn, vraagt iedereen zich af waar de twee hoofdrolspelers zijn. Mullah Mohammed Omar en Osama bin Laden, beiden geviseerd bij de VS- bombardementen, lijken in rook te zijn opgegaan. Waar kunnen beide leiders zijn nu er een einde is gekomen aan het Taliban-regime in Afghanistan?

Mullah Mohammed Omar

Waar de mullah nu is, blijft een mysterie. Zelfs het Afghaanse Islamitisch Persagentschap (dat pro-Taliban is) weet dat niet, of zegt dat niet te weten. Gisteren meldde het dat Omar de stad Kandahar was uitgevlucht. "Omar is niet in Kandahar en de nationale shura (raad) weet ook niet waar hij is", zei Haji Bashar, een voormalige commandant van de moedjahedien, via AIP. "Hij is vertrokken met onbekende bestemming."

De kans is groot dat de mullah vluchtte naar de grensstreek, aan Pakistaanse zijde. Het is daar dat hij, voordat hij in 1994 de macht overnam in Afghanistan, de Taliban vormde uit studenten van koranscholen. De Taliban zijn Pashtoen en ook de bevolking in het noorden van Pakistan is voornamelijk afstammeling van die etnische groep. In die streek hebben de Taliban nog veel aanhangers. De kans bestaat ook dat hij verraden wordt door een van zijn ex-aanhangers, die zich nu tegen hem keren, om hu hachje te redden tegenover de anti-Taliban-troepen, of om de beloning te krijgen die de Amerikanen uitloofden.

Geen enkele westerse journalist heeft deze Taliban-leider ooit ontmoet. Al voor de VS-bombardementen verliet hij zijn grote huis in Kandahar zelden. Omar zou nog redelijk jong zijn, ergens begin veertig, met een groot postuur, een volle zwarte baard en een zwarte tulband. Een van zijn ogen is beschadigd, bij gevechten tegen de Sovjets in de jaren tachtig. Volgens Hamid Karzai, de nieuwe Afghaanse leider, moet Omar opgepakt en terechtgesteld worden. Donald Rumsfeld, de VS-minister van Defensie, liet weten dat er geen sprake kon zijn van amnestie voor de Taliban-leider.

Osama bin Laden

Osama bin Laden kon wellicht ontglippen toen oppositietroepen de Al-Qaeda-schuilplaats in Tora Bora veroverden, maar zeker is dat niet. Het laatste bevestigde contact met Bin Laden was in de buurt van Jalalabad, waar hij een complex van trainingskampen zou hebben. Het was daar dat de Pakistaanse journalist Hamid Mir hem twee maanden geleden interviewde. De rest zijn geruchten.

Tsjetsjenië en Jemen zijn enkele uitwijkmogelijkheden voor Bin Laden, maar mogelijk zit ook hij in Pakistan. De ontsnappingsroute naar dat land is veel gemakkelijker omdat er nauwelijks grensbewaking is. In die regio heeft hij, net als mullah Omar, veel aanhangers bij de Pashtoen-stammen. Maar Pakistan heeft wel extra bewaking gezet aan de grens, om deze ontsnappingsroute uit te sluiten. Misschien is hij daarom wel in de regio Khost, in de provincie Paktia. Dat gebied heeft diepe ondergrondse bunkers, groot genoeg zelfs om tanks te verbergen, die nog dateren van de oorlog tegen de Sovjets. Een geoloog had de rotsformaties herkend in een recente video waar Bin Laden in figureerde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234