Woensdag 27/01/2021

Hongkonger komt om door verwaarlozing in VS-cel

New York l Hiu Lui Ng woonde en werkte al zestien jaar in New York en had geen enkele misdaad begaan. Nochtans overleed hij vorige week in een VS-gevangenis. Vorig jaar werd hij gearresteerd omdat hij meer dan tien jaar geleden even niet over een geldig visum had beschikt.

Hiu Lui Ng was 17 toen hij in 1992 van Hongkong naar New York verhuisde met zijn ouders en jongere zus. Hij studeerde er, kreeg een baan als ingenieur in de Empire State Building, trouwde met een Amerikaanse en kreeg twee zonen. Al vijftien jaar was hij een echte New Yorker, mét een werkvergunning, toen hij vorige zomer naar de immigratiedienst trok voor een laatste gesprek om zijn green card, de permanente verblijfsvergunning, te verkrijgen.

Het draaide heel anders uit voor Ng. Hij werd er op 19 juli 2007 opgewacht door de politie, gearresteerd en opgesloten. Vorige week woensdag stierf hij, na maandenlange medische verwaarlozing, in een penitentiair ziekenhuis op Rhode Island, ten noorden van New York. Op het autopsierapport is het nog wachten, maar het resultaat van een medisch onderzoek loog er niet om: kanker in zijn lever, longen en beenderen en een breuk in zijn ruggengraat. "Ik heb niet lang meer te leven", zei Ng toen in een telefoongesprek met zijn zus Wendy Zhao.

In een jaar tijd werd Hui Ng naar drie verschillende gevangenissen overgebracht, waar hij telkens enkele dagen werd 'verwelkomd' in de isolatiecel. Sinds april, toen hij al negen maanden achter de tralies zat, had hij volgens zijn familie ernstige rugklachten. "Maar in de gevangenis waar hij zat, in Vermont, was er geen medische dienst", zei zijn zus vorige week in een interview met de International Herald Tribune. "Hij werd overgebracht naar een andere gevangenis, waar wel een dokter was, maar die geloofde hem niet."

"Stop met veinzen", zo klonk het bij de dokters, die de pijn van Ng afdeden als fake. In juli kon hij niet meer lopen en zelfs niet meer rechtop staan, toen hij uiteindelijk naar het penitentiair ziekenhuis werd overgebracht. "De immigratiedienst dreigde ermee Ng over te brengen naar een gewone gevangenis als we hem zouden komen bezoeken", aldus nog Zhao. Pas in de late namiddag van 5 augustus, enkele uren voor zijn dood, mocht zijn familie komen. Van op afstand, achter glas kon Ng voor de laatste keer zijn twee zonen zien. De oudste is drie, de jongste één.

Hiu Lui Ng is zeker niet de enige immigrant die na verwaarlozing sterft in een VS-gevangenis. In maart gaf de federale overheid toe dat de 36-jarige Francisco Castaneda uit El Salvador in een Californische gevangenis gestorven was aan kanker. Nooit had hij enige verzorging gekregen. In mei onthulde de New York Times het verhaal van Boubacar Bah, een Guinese kleermaker, die met een schedelbreuk en ernstige hersenbeschadiging meer dan dertien uur in de isolatiecel moest doorbrengen in een gevangenis in New Jersey. De man, 52, kwam er nooit levend uit. (GJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234