Vrijdag 14/08/2020

Hongkong

Hongkong pakt prominente voorvechters van democratie op

De prominente activist Martin Lee (midden) spreekt met journalisten nadat hij is gearresteerd in verband met de protesten in Hongkong vorig jaar. Beeld EPA

In Hongkong zijn zaterdag zeker veertien prominente activisten van de democratiseringsbeweging opgepakt vanwege de enorme protestmarsen die vorig jaar werden gehouden in de stadstaat.

Volgens lokale media zijn onder anderen mediamagnaat Jimmy Lai opgepakt, de oprichter van de Democratische Partij Martin Lee (81), en een belangrijke advocaat. Andere zwaargewichten zijn de voormalige parlementariërs Albert Ho, Lee Cheuk-yan en Leung Kwok-hung.

De activisten zijn gearresteerd op verdenking van het organiseren van of deelnemen aan niet-toegestane vergaderingen tussen augustus en oktober 2019. Ze zullen worden vervolgd, zei de politie zaterdag.

Hard neergeslagen

Vanaf de zomer vorig jaar demonstreerden duizenden inwoners van Hongkong tegen een nieuwe wet die het gemakkelijker moest maken gevangenen uit te leveren aan China. De wet werd uiteindelijk geschrapt, maar de protesten gingen door, en gingen steeds meer over de onvrede over de Chinese invloed op Hongkong. 

De betogingen werden gaandeweg steeds harder door de politie neergeslagen, en volgens persbureau Reuters hebben de autoriteiten bijna 7.800 demonstranten opgepakt. De arrestatiegolf van zaterdag is de grootste actie tegen prominente oppositiefiguren in tijden.

‘Terwijl andere landen bezig zijn met de bestrijding van het #coronavirus, houdt het autoritaire regime van #China nu de democratiebeweging in #Hongkong tegen’, twitterde Joshua Wong, een bekende voorvechter van democratie zaterdag.

De protesten vorig jaar kenden geen echte leiders, waardoor de arrestaties van prominente figuren relatief weinig effect zullen hebben op de grotere beweging. 

Een deel van degenen die zaterdag werden opgepakt, vertegenwoordigen een oudere generatie activisten, die voorstander bleef van vreedzame protesten – ook toen de demonstraties steeds harder werden neergeslagen en sommige jongere activisten een hardere lijn propageerden. 

Politieke ambities

Sommige arrestanten hebben politieke ambities. Als zij worden veroordeeld kunnen zij zich niet meer kandidaat stellen bij de verkiezingen die in september dit jaar plaatsvinden.

Sinds de uitbraak van het coronavirus in januari in China is het stil geworden rond de democratiseringsbeweging in Hongkong.  

Als gevolg de uitbraak van het sarsvirus in 2003, waarbij in Hongkong 299 doden vielen, heeft de stadsstaat ervaring met het bestrijden van virussen. Er werden na het opduiken van het coronavirus in de Chinese stad Wuhan al vroeg maatregelen getroffen in Hongkong. 

Die behoedzaamheid heeft vruchten afgeworpen: er is uiteindelijk bij 1.022 in Hongkong een coronabesmetting vastgesteld, en er zijn vier inwoners aan de gevolgen van covid-19 overleden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234