Woensdag 20/11/2019

Honger naar humor

Britse en Amerikaanse stand-upcomedy is aan een heuse veroveringstocht bezig in Vlaanderen. De Vlaamse komieken plaveiden de weg, daarna kwamen YouTube en de Engelstalige comedyshows op Acht. 'Een uitverkochte Lotto Arena voor Amerikaanse stand-up? Dat was vijf jaar geleden ondenkbaar.'

"En waar is de tijd dat vrouwen - ik spreek over echte vrouwen - een kaptafel hadden in de slaapkamer?", roept Dylan Moran. "Om toch ergens te kunnen zitten en huilen." Wie de Ierse komiek live wil horen vertellen over de goede oude tijd, toen mannen nog mannen waren, rept zich eind november het best naar de Antwerpse Arenberg. De tickets zijn bijna allemaal de deur uit, zijn voorstelling in de Bozar is helemaal uitverkocht. Hetzelfde geldt voor Weird Al Yankovic, Jim Breuer en Kevin Hart, drie razend succesvolle Amerikaanse comedians die hier komend seizoen volle zalen zullen trekken.

Jarenlang moesten we het stellen met Urbanus en Geert Hoste, begin 2000 zetten de eerste Vlaamse stand-upcomedians voorzichtig hun eerste stapjes richting het grote publiek. En vandaag vinden steeds meer grote namen uit de Angelsaksische comedyscene de weg naar ons land, met succes. Rich Hall kwam in februari naar het Zuiderpershuis, Jimmy Carr zorgde voor een uitverkochte Stadsschouwburg en de hyperpopulaire Gabriel Iglesias vulde in juni vlotjes de Lotto Arena.

"Een paar jaar geleden moest ik nog naar Engeland of Dublin om Engelstalige komieken aan het werk te zien. Het was toen ondenkbaar dat Iglesias hier zoveel volk zou lokken", knikt Alex Agnew. Daarmee doen de buitenlanders het trouwens vaak beter dan Vlamingen en Nederlanders.

De Vlaamse honger naar humor is, voor alle duidelijkheid, niet uniek. Zowat heel Europa heeft de laatste jaren plots de Britse en Amerikaanse stand-upcomedy in de armen gesloten. "Van Scandinavië over de Balkan tot Turkije, iedereen heeft de Angelsaksische stand-uptraditie ontdekt", vertelt programmator Tom Bertels van Live Comedy, die in Vlaanderen de drijvende kracht is achter deze internationale comedygolf. "Alleen landen waar weinig Engels wordt gesproken, zoals Frankrijk en Spanje, zijn niet mee."

Veel is te danken aan de digitale zender Acht die hier een hoop Britse en Amerikaanse comedians heeft geïntroduceerd door hun avondvullende shows uit te zenden. "Denk maar aan Allen Carr, Graham Norton en Live at the Apollo, een reeks comedyoptredens van de BBC." Ondertussen bereiken de Netflix-specials van onder anderen Bill Burr en Jim Jefferies hier een nieuw en groot publiek.

Maar nog belangrijker zijn de sociale media en vooral YouTube, waarmee het ongelooflijk makkelijk is om nieuwe namen te ontdekken en te volgen. Agnew: "Een comedian laat wat namen vallen, en je kunt meteen wat filmpjes opzoeken."

De Mexicaanse Amerikaan Gabriel Iglesias is zo'n komiek die zijn wereldwijd succes te danken heeft aan YouTube. "Toen hij een paar jaar geleden naar Zweden kwam, zou hij optreden in een zaal met 500 zitjes. Uiteindelijk waren er 6.000 aanvragen voor kaartjes", weet Agnew.

Hier was het even zoeken naar de doelgroep, vertelt Bertels, omdat die toch wat afwijkt van het brede publiek dat Philippe Geubels of Wouter Deprez volgt. "Veel expats en mensen die voor de EU werken. Britten vooral, die zijn echt opgegroeid met stand-upcomedy. Ik vermoed dat er ook veel hoger opgeleide mensen naar de voorstellingen komen, omdat je toch vlot Engels moet kunnen verstaan."

België steeds vaker op de agenda

Voor de Britse comedians kost het weinig moeite om even de trein op te springen voor een voorstelling op het vasteland, maar inmiddels begrijpen ze in de VS ook dat er hier een publiek bestaat voor hun shows. Waar de Amerikaanse tours voorheen beperkt bleven tot Londen en occasioneel Amsterdam, belandt België ook steeds vaker op de agenda. Een jaar geleden werd in Antwerpen zowat het grootste internationale comedyfestival georganiseerd, met namen als Reginald D Hunter, Stephen Merchant (bekend van The Office en An Idiot Abroad) en Eddie Griffin op de affiche.

Bertels: "Ik sprak onlangs met Trevor Noah, de Zuid-Afrikaanse komiek die nu The Daily Show gaat presenteren. Een echte big shot. Hij vroeg me of er in België interesse is voor comedy. Hij schrok toen ik vertelde hoeveel tickets Gabriel Iglesias hier verkoopt. Je zag hem denken dat het misschien wel de moeite loont om te komen." Toch wil Bertels niet al te hard van stapel lopen. "We blijven een klein land met een kleine comedymarkt. Het is nu zaak om het publiek niet kapot te verzadigen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234