Woensdag 01/04/2020

Honger naar de bal

Jamie Vardy is 27 jaar. Hij speelt voor Leicester City. Zijn vorige drie clubs waren Fleetwood Town, FC Halifax Town en Stockbridge Park Steels. Zondag maakte hij zijn debuut in de Premier League, tegen het Manchester United van coach Louis van Gaal.

Dit lijkt triviale informatie. Maar dat is schijn. Het is zelfs essentieel om dé voetbaluitslag van het weekend volledig te bevatten. Leicester City, dat afgelopen seizoen promoveerde naar het hoogste Engelse niveau na een afwezigheid van tien jaar, werkte tegen Manchester United een 3-1 achterstand weg. Om uiteindelijk met 5-3 te winnen. Daar waren zondag 21 krankzinnige minuten voor nodig.

Het gebeurde allemaal tegen een elftal waarin de topspelers Robin van Persie, Radamel Falcao, Ángel di Maria en Wayne Rooney in de basisploeg waren gestart. Niet zij, maar Jamie Vardy uit Sheffield, werd de meest besproken aanvaller van de dag. Hij bereidde twee doelpunten voor. Hij veroorzaakte twee strafschoppen, waarvan er een zeer omstreden was. En hij maakte het vierde doelpunt van Leicester City.

Zijn fraaiste actie was in de zeventiende minuut. Vardy won op karakter een duel aan de zijkant van het veld, tegen de Argentijnse international Marcos Rojo. Hij sprintte naar de achterlijn om een bal die leek uit te gaan nog net een beslissende tik te geven. En wat voor een. Het was een scherp afgemeten voorzet die schitterend werd ingekopt door spits Leonardo Ulloa. Die speelde vorig seizoen nog bij Brighton & Hove Albion.

Achterafveldjes

In die ene actie van Vardy, die de 1-2 inleidde, zat alles waar je op hoopt bij een speler die zich wil onderscheiden in zijn debuutwedstrijd in de Premier League. Honger naar de bal. De wil om te geloven in elk kansje, hoe klein ook. En hij speelde met de drive van een onbevreesde tiener. Maar hij is dus 27 jaar. En Jamie Vardy uit Sheffield speelde het grootste deel van zijn voetballeven op achterafveldjes, voor anderhalve man en een paardenkop.

Manchester United, vorige week na één aardige thuiswedstrijd tegen Queens Park Rangers al meteen de hemel in geprezen in de Engelse media, droop beschaamd af. Er zijn al tien punten gemorst na slechts vijf competitieronden. En dat gebeurde tegen ploegen als Swansea City, Sunderland, Burnley en Leicester City. De toppers moeten nog komen.

Louis van Gaal breekt nu al records met Manchester United, maar het zijn niet de records die hij in gedachte zal hebben gehad. Tijdens de transferperiode smeet hij zo driftig met geld dat hij bovenaan de lijstjes van 'big spenders' kwam te staan. Zondag verloor hij met de Engelse grootmacht voor het eerst in 853 Premier Leaguewedstrijden, nadat een voorsprong met twee doelpunten was verspeeld.

Dat leidde tot een hoop leedvermaak. John van Zweden, de Nederlandse mede-eigenaar van Swansea City, gooide er een serie tweets tegenaan: "Nu maar snel nog wat kopen #louisvangaal. Anders haal je echt de Kerst niet!!! 4-3". En toen moest Leicester dus nog een vijfde keer scoren.

Grijns van Gullit

Bij Studio Voetbal was de grijns zondagavond niet van het gezicht van Ruud Gullit af te beitelen. "Louis is met het bouwen van zijn elftal begonnen bij het dak in plaats van de fundering", schamperde hij. Presentator Gary Lineker van Match of the Day, afkomstig uit Leicester en als spits ooit begonnen bij Leicester City, liet zijn vingers dansen over de toetsen en schaterde het uit op Twitter. "Football's European Giants banging in the goals this weekend: Madrid 8, Barca 5, Leicester 5."

En Louis van Gaal? Die gaat nog even door met het verklaren van het onverklaarbare. De coach die als een vorst werd binnengehaald, staat voor schut. Zondag werd Van Gaal te kijk gezet door ene Jamie Vardy en zijn kornuiten. "We want six", zongen de extatische fans van Leicester City in het King Power stadion. Daarna kon Manchester United, de nieuwe nummer 12 van Engeland, terug naar huis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234