Maandag 17/05/2021

NAVO

"Hongarije is uitvalsbasis voor Russische spionage en cybersabotage in Europa"

De Hongaarse premier Viktor Orban en de Russische president Vladimir Poetin, hier tijdens een ontmoeting in 2014. Beeld AFP
De Hongaarse premier Viktor Orban en de Russische president Vladimir Poetin, hier tijdens een ontmoeting in 2014.Beeld AFP

Onder sommige NAVO-bondgenoten groeit de vrees dat de Russische inlichtingendiensten Hongarije gebruiken als uitvalsbasis voor spionage- en sabotage-activiteiten in Europa, zo schrijft Politico. In een reactie aan De Morgen zegt het NAVO-hoofdkwartier Hongarije als 'gewaardeerde partner' te blijven beschouwen maar 'deelt de bezorgdheid over Russische pogingen om leden te beïnvloeden met militaire, politieke, economische en propagandamiddelen'.

“Er bestaat enorme bezorgdheid dat Rusland feitelijk Hongarije gebruikt als een uitvalsbasis voor zijn inlichtingenactiviteiten in de NAVO en de EU”, wordt een voormalige medewerker van de VS-ambassade in Boedapest geciteerd door Politico. “In 2014-'15 steeg het aantal (Russische) inlichtingenagenten er van 50 à 100 naar méér dan 300." Andere westerse bronnen stellen dat dit als doel zou hebben om “diverse inlichtingen- en sabotage-operaties in de EU” te lanceren.

Daaronder behoort volgens de VS-bron “het afluisteren van telecommunicatie, het managen van HUMINT-bronnen in Europa ('human intelligence': mensen die hen bewust, of onbewust gemanipuleerd, informatie doorspelen, red.), het plannen en uitvoeren van allerlei vormen van cybersabotage, banden aanknopen met de georganiseerde misdaad en de steun aan partijen zoals (het neo-fascistische, Hongaarse) Jobbik met zakken cash geld en schadelijke informatie over tegenstanders”. De Hongaarse regering zou de andere kant opkijken.

'Illiberaal beleid'

Hongarije evolueerde de voorbije jaren al naar één van de moeilijkste leerlingen van de EU. Premier Viktor Orbán wordt door zijn EU-collega's om de haverklap gehekeld omwille van zijn 'illiberaal beleid', tegenover oppositiepolitici, -media en -academici bv. De NAVO beschouwt Hongarije wel nog als een"gewaardeerde bondgenoot", die zich tot doel stelt tegen 2024 twee procent van zijn bbp uit te geven aan defensie. Net deze week is het land het toneel van de grootscheepse, tiendaagse, NAVO-oefening 'Saber Guardian' waar vele VS-strijdkrachten aan deelnemen. Hongaarse troepen nemen ook deel aan NAVO-operaties in Kosovo en Afghanistan.

Door De Morgen gecontacteerd zegt het NAVO-hoofdkwartier in Brussel bij wijze van beleid 'niet te reageren op inlichtingenkwesties'. "In meer algemene termen delen we wel de bezorgdheden die bondgenoten uitten dat Rusland een gamma militaire, politieke, economische en propagandamiddelen heeft ingezet om te pogen NAVO-lidstaten te beïnvloeden", vertelt een NAVO-functionaris.

Achter de schermen staan de zenuwen dan ook strak gespannen. “Iedereen denkt dat Hongarije gecompromitteerd is”, zegt nog een westerse bron in Politico. “Ik werd verteld om geen geheime inlichtingen te delen met de Hongaren, zelfs als ze de geschikte veiligheidsgoedkeuring hadden.”

De Hongaarse regering ontkent zelf dat er sprake is van een 'speciale relatie' tussen Rusland en Hongarije. “De Hongaarse inlichtingendiensten vervullen al hun plichten, ongeacht de aard of oorsprong van een welbepaald thema.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234