Woensdag 04/08/2021

NieuwsViktor Orbán

Hongaarse regering wilde propaganda lanceren via advertentie in ‘De Morgen’

De Hongaarse premier Viktor Orbán. Beeld EPA
De Hongaarse premier Viktor Orbán.Beeld EPA

Het kabinet van Hongaars premier Viktor Orbán bood De Morgen een advertentie aan ‘over de toekomst van de Europese Unie’ volgens Hongarije. De timing is opmerkelijk, net tijdens een Europese top en controverse over een Hongaarse wet.

Woensdagmiddag liep op de salesafdeling van De Morgen een voorstel binnen van een agentschap dat zei te handelen in opdracht van de Hongaarse regering. Het bood een advertentie aan voor publicatie “as soon as possible”. In bijlage van de e-mail zat een tekst in zes talen met als titel ‘Over de toekomst van de Europese Unie, voorstellen van Hongarije’. Gesigneerd: Viktor Orbán, de Hongaarse premier die op dit moment in Europa onder vuur ligt voor een nieuwe wet.

In zeven punten schetst Orbán in de advertentie niet zozeer de toekomst van Europa, maar vooral een bepaald beeld van het huidige Europa. Orbán heeft het over “een superstaat, waar niemand een mandaat voor heeft gegeven”, met te veel beslissingsmacht voor ngo’s.

Dat gaat voorbij aan het democratische proces waarbij EU-burgers het Europees Parlement verkiezen en aan de macht van de Europese regeringen in de Europese Raad, die een commissievoorzitter aanstelt die verkozen wordt door dat Europees parlement.

Paria

De timing is opmerkelijk, gezien de Europese top en het verzet tegen de nieuwe wet in Hongarije. “Orbán is echt een paria in de EU aan het worden en hij probeert medestanders te vinden”, zegt Hendrik Vos, professor politieke wetenschappen (UGent). “Het gaat om het algemene klimaat, dat bijvoorbeeld belangrijk is voor investeerders. Hij hoopt allicht dat andere partijen in Europa op zijn kar springen.”

“Je moet niet onderschatten dat Orbán ook in Vlaanderen steun vindt”, zegt politicoloog Jonathan Holslag (VUB).

Het is onduidelijk aan hoeveel media en in hoeveel EU-landen dit voorstel is bezorgd. Heeft een bepaalde krant dit ook gepubliceerd? Welk budget is hieraan besteed? Het communicatieagentschap wijst alle vragen door naar de Hongaarse regering, maar daar komen geen antwoorden. Vanwaar dit charmeoffensief? Orbán wist toch dat die nieuwe wet een storm van protest zou oogsten?

Vrijheid

“Hij doet dit al heel zijn carrière: zich stoer voorstellen bij de Hongaarse bevolking als iemand die vrijheid en bepaalde waarden vooropstelt en daarvoor een botsing met Europa erbij neemt, maar tegelijkertijd weet hij hoe hard hij Europa nodig heeft, voor subsidies en de toegang tot de markt”, zegt Vos.

Op zich is het niet nieuw dat landen pr-firma’s onder de arm nemen om hun imago op te poetsen of standpunten in de markt te zetten. De afgelopen jaren verschenen advertenties in de Nederlandse krant NRC van de door Peking gestuurde regering in Hongkong. Ook in Le Soir en De Morgen verscheen in 2017 een advertentie van het Chinese staatspersbureau Xinhua.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234