Maandag 17/05/2021

VideoCoronavirus

▶ Honderden studenten feesten op het Gentse Sint-Pietersplein: ‘Zulke taferelen tonen aan dat avondklok zeer nuttig blijft’

Het Sint-Pietersplein in Gent werd afgesloten door de politie. Beeld Wannes Nimmegeers
Het Sint-Pietersplein in Gent werd afgesloten door de politie.Beeld Wannes Nimmegeers

Het was alweer prijs op het Sint-Pietersplein in Gent. Woensdagavond barstte een groot spontaan feest los onder naar schatting duizend studenten. Zodra de politie ter plaatse kwam, stoof de massa uit elkaar. Viroloog Marc Van Ranst noemt de taferelen een middelvinger naar iedereen die de regels wel respecteert: ‘Dergelijke taferelen tonen aan dat de avondklok zeer nuttig blijft.’

Na eerdere opstootjes deze week is ook woensdagavond tumult ontstaan op het Sint-Pietersplein in Gent. Naar schatting duizend feestvierders verzamelden op het plein. Een groot deel stond te dansen en te feesten. Iets na 19.00 uur besliste de politie in te grijpen. De burgemeester liet de invalswegen afsluiten. Het plan was om het plein te ontruimen, maar zodra de politie ter plaatse kwam zetten de meesten het op een lopen.

“Het is goed dat iedereen zelf is afgedropen", laat Gents burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) weten. “Ik heb begrip voor studenten die willen samenkomen, maar dit moet coronaproof gebeuren. Spreek af in groepjes van maximaal vier en respecteer de regels. Daarnaast herhaal ik nog eens mijn boodschap: zoek rustigere plaatsen op als het te druk wordt. Gent is groot genoeg.”

Zes kotfeestjes

Bij de politie is te horen dat verder gepatrouilleerd zal worden. Het is immers het zoveelste incident. Vorige week woensdag gingen twintig studenten op de bon en ook dinsdagavond legde de politie zes kotfeestjes stil. De inspecteurs deelden toen in totaal 47 coronapv’s uit voor het verbreken van het samenscholingsverbod. Alle overtreders kregen een boete van 250 euro. Ook kregen negen personen een boete voor het overtreden van de avondklok.

Van Ranst: ‘Schipperen tussen begrip en onbegrip’

“Je zou kunnen zeggen: ‘Ze weten niet waarmee ze bezig zijn’, maar dat weten ze dus wel degelijk.” Viroloog Marc Van Ranst vindt de Gentse taferelen niet oké. “Ik schipper nog enigszins tussen begrip en onbegrip: ja, jongeren hebben het moeilijk, uiteraard. Maar er heerst bij me nu toch vooral onbegrip: dit is een middelvinger naar iedereen die de regels wel respecteert.”

Ook in Leuven leek corona vandaag niet meer te bestaan: de politie moest er het stadspark afsluiten omdat het met honderden studenten bomvol zat. “We doen het beter fout buiten, dan fout binnen, hé”, aldus een groepje van vijf - een persoon te veel volgens de coronaregels. De politie schreef pv’s uit voor overtredingen.

Geen onmiddellijke gevolgen voor de cijfers

De gevolgen hiervan zullen we de komende dagen of weken volgens Van Ranst niet meteen in de cijfers zien: “Geen van dergelijke incidenten zal afzonderlijk de curve omhoog duwen, maar een dergelijk algemeen je-m’en-foutisme zal de goede zaak ook niet vooruithelpen. Op deze manier moet men natuurlijk ook niet afkomen om de avondklok te laten opheffen, zoals sommige jongerenbewegingen vragen. Dergelijke taferelen tonen aan dat deze zeer nuttig blijft. Als men de regels overdag en in de vooravond al niet kan respecteren, wat zou het dan ‘s avonds en ‘s nachts worden?”

Feest op het Sint-Pietersplein in Gent. Beeld VTM NIEUWS
Feest op het Sint-Pietersplein in Gent.Beeld VTM NIEUWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234