Zondag 15/12/2019

NMBS

Honderden NMBS-arbeiders mogelijk in contact gekomen met asbest

De NMBS-werkplaats in Gentbugge Beeld NMVS

Honderden arbeiders van de NMBS zijn mogelijk in contact gekomen met asbest. Recent kwam toevallig aan het licht dat de verf op honderden oude goederenwagons asbestvezels bevat. “We maken ons grote zorgen”, zegt spoorbond ACOD.

Onze klokkenluider is bang om z'n baan te verliezen, want eigenlijk moest hij de ontdekking van asbest in de verf op oude goederenwagons geheim houden. "Maar dit moet bekend worden", vindt hij. "Sommige collega's werken al dertig jaar in die rotzooi. Hoe kón de NMBS dat niet weten?"

Een paar dagen geleden lichtte de directies van de werkplaatsen in Gentbrugge, Antwerpen en Monceau honderden personeelsleden in over de mogelijke blootstelling aan asbest. Niet het spoorbedrijf zelf, maar een privéspeler die geïnteresseerd was in de aankoop van oude goederenwagons had verfstalen laten controleren. Uit die tests bleek dat er op een bepaald type wagen een verflaag zat met asbestvezels. In Gentbrugge alleen staan er van zulke goederenwagons honderd.

Beeld NMVS

"Grote zorgen"

"We maken ons grote zorgen", zegt Tony Fonteyne van de Oost-Vlaamse afdeling van de spoorbond ACOD. De vakbondsman ziet parallellen met het chroom-6-schandaal van twee jaar geleden. Toen kwam aan het licht dat de arbeiders in Gentbrugge jarenlang waren zonder beschermingskledij waren blootgesteld aan het kankerverwekkende chroom-6.

"We hebben nog veel vragen. Op hoeveel wagons zat die asbesthoudende verf? Hoeveel werknemers kwamen ermee in contact? En liepen zij gevaar? Pas volgende week krijgen we daar - hopelijk - meer duidelijkheid over."

Kanker

Het personeel in de stelplaatsen mag uit voorzorg niet meer aan de besmette wagons werken. Want wie de microscopische deeltjes inademt, heeft later verhoogde kans op kanker. "Als je ervan afblijft komen er geen vezels vrij. Maar de arbeiders schuren en slijpen aan die wagons. Dan kan er asbest loskomen", zegt Fonteyne.

De NMBS zegt dat het pas recent op de hoogte is van de aanwezigheid van asbest in verven op goederenwagons. "NMBS heeft daarop beslist onmiddellijk verfstalen te nemen van alle goederenwagontypes in Gentbrugge, Antwerpen en Monceau die gebouwd zijn vóór 2000. In een beperkt aantal stalen van sommige types wagons werd asbest aangetroffen."

De werknemers in de betrokken werkplaatsen zullen uiteraard verder op de hoogte gehouden worden van de evolutie en de maatregelen die worden genomen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234