Zondag 05/07/2020

Islamitische Staat

Honderden minderjarigen in Irak opgepakt en gefolterd wegens vermoedelijke banden met IS

Archiefbeeld van een screeningcentrum in de Koerdische regio.Beeld AP

In Irak en de Koerdische regio zitten honderden minderjarigen in de cel omdat ze worden beschuldigd van terrorisme en betrokkenheid met terreurgroep IS. De jongeren worden opgesloten en gemarteld zonder dat hun schuld überhaupt bewezen werd, stelt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch.

Bij het minste vermoeden van banden met IS worden minderjarigen in Irak en Koerdistan gearresteerd, vervolgd en opgesloten. Human Rights Watch beschuldigt de autoriteiten ervan "martelingen te gebruiken om bekentenissen af te dwingen en hen te veroordelen in vluchtige en oneerlijke processen". 

Naar schatting zouden er 1.500 minderjarigen met vermoedelijke IS-banden opgesloten zitten. In Irak zijn minstens 185 buitenlandse minderjarigen veroordeeld tot gevangenisstraffen op verdenking van terrorisme.

Irak en Koerdistan gebruiken zeer gebrekkige screeningsprogramma's, stelt HRW. Zo vertelt een 17-jarige opgepakt te zijn omdat hij in een restaurant in Mosoel werkte waar vaak leden van IS kwamen. Zijn naam kwam op een lijst van gezochte personen terecht omdat IS zijn identiteit had genoteerd, zodat hij kon worden betaald.

Daarnaast is een aantal minderjarigen ook opgepakt omdat ze dezelfde naam als een IS-strijder hebben. Bij het minste vermoeden uitten vooral buren beschuldigingen, vaak met weinig of geen bewijs.

Minderjarigen die door gewapende groeperingen worden aangeworven, worden door het internationaal recht in de eerste plaats erkend als slachtoffers die gerehabiliteerd en gere-integreerd moeten worden in de samenleving.

“Deze ingrijpende, bestraffende aanpak is geen gerechtigheid en zal levenslange, negatieve gevolgen hebben voor veel van deze kinderen", zegt Jo Becker, directeur kinderrechten van Human Rights Watch.

Zodra de jongeren worden vrijgelaten, durven ze vaak niet opnieuw naar huis te keren uit schrik voor wraakacties omdat ze als IS'er worden beschouwd. "De harde aanpak van kinderen door Irak en Koerdistan lijkt meer op blinde wraak dan op gerechtigheid voor IS-misdaden", zegt Becker.

Na drie jaar van strijd tegen IS met steun van de Verenigde Staten kondigde Irak in december 2017 aan dat het gehele grondgebied werd heroverd. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234