Dinsdag 04/08/2020

Knokke

Honderden jongeren troepen samen in Knokke-Heist: politie had bijstand nodig om uitgaansbuurt te ontruimen

Na het sluitingsuur om 1 uur troepen heel wat feestvierders samen in de uitgaansbuurt van Knokke-Heist.Beeld Mathias Mariën

De politie van Knokke-Heist heeft afgelopen nacht bijstand moeten vragen van omliggende korpsen uit Brugge en Blankenberge om de uitgaansbuurt te ontruimen. De overlast houdt al enkele dagen aan en wordt vooral veroorzaakt door Nederlanders die in de kustgemeente komen logeren en feestvieren. 

Het zijn verontrustende beelden die de voorbije dagen opduiken uit Knokke-Heist: na het sluiten van de horeca om 1 uur troepen honderden jongeren samen in het straatbeeld in de buurt van het Alfred Verweeplein en de Lippenslaan. 

Afgelopen weekend had de politie al de handen vol om de buurt te ontruimen, maar dinsdagnacht verliep dat zéér moeizaam, zo bevestigt korpschef Steve Desmet. “We hebben versterking van omliggende korpsen uit Brugge en Blankenberge en de federale politie ingeroepen om de buurt te ontruimen. Dat nam uiteindelijk een uurtje in beslag.”

Nederlandse toeristen

Opvallend: het zijn niet de lokale inwoners van Knokke-Heist, maar veelal de Nederlandse toeristen die de overlast veroorzaken. De feestvierders weigeren, ondanks de vraag van de politie, om huiswaarts te keren en niet zelden krijgen de aanwezige politiemensen verwensingen naar het hoofd geslingerd. “Het is al een paar nachten op rij dat er te veel bezoekers aanwezig zijn op de beperkte ruimte”, zegt Desmet. 

“De horeca-uitbaters houden zich nochtans aan de regels en zij zijn ook zélf vragende partij van politieaanwezigheid. Alleen zijn er jongeren die zich na afloop niet aan de regels houden.” Hoewel de politiezone al extra manschappen inzet om de uitstroom te organiseren, lijkt het erop dat die ingreep onvoldoende is om alles vlot te laten verlopen. “We zullen nu bekijken welke extra maatregelen we kunnen nemen. Dat zal zowel intern zijn als in samenspraak met het gemeentebestuur en de lokale horeca”, zegt de korpschef. “Het kan niet de bedoeling zijn dat deze taferelen de hele zomer aanhouden.”

Na het sluitingsuur om 1 uur troepen heel wat feestvierders samen in de uitgaansbuurt van Knokke-Heist.Beeld Mathias Mariën

Beperkte uitgaansbuurt

Dinsdagnacht bleef het uiteindelijk niet bij waarschuwingen en volgden een vijftal bestuurlijke aanhoudingen. “Dat ging om mensen die als aanstokers werden aanzien en de aanwezige groep bleven ophitsen”, zegt de korpschef. Helemaal nieuw is de aanwezigheid van Nederlanders tijdens de zomermaanden in Knokke-Heist evenwel niet. Alleen is de uitgaansbuurt in de badplaats dit jaar extra beperkt, waardoor alle feestvierders samentroepen op één locatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234