Zaterdag 24/07/2021

Nigeria

Honderden door Nigeriaanse terreurgroep Boko Haram gekidnapte scholieren terug in veiligheid

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het gaat om ruim driehonderd jongens, zo heeft de Britse openbare omroep BBC donderdagavond op gezag van Nigeriaanse functionarissen gemeld. Eerder vandaag had de Nigeriaanse terreurbeweging Boko Haram gezegd verantwoordelijk te zijn voor het verspreiden van beelden van de in Katsina ontvoerde scholieren. Een van de jongens op die beelden riep op alle scholen in de regio te sluiten, behalve koranscholen. Ook werd geëist dat de regeringstroepen zich terugtrekken uit Katsina, een deelstaat in het noorden van het West-Afrikaanse land.

Een woordvoerder van de regering in Katsina liet volgens de BBC weten dat de 344 jongens werden bevrijd. Alle jongens zouden in goede gezondheid verkeren en kunnen terug naar huis.

Boko Haram eiste eerder de verantwoordelijkheid op voor het ontvoeren van honderden schoolkinderen. Ongeveer vierhonderd kinderen zijn vermist na een aanval op hun kostschool in de deelstaat Katsina, ruim 300 kilometer ten noorden van de hoofdstad Abuja. In de regio worden echter vaak mensen ontvoerd voor losgeld of voor andere praktijken van bendes, waardoor het moeilijk is vast te stellen wie achter de ontvoering van de schooljongens zit.

"Onze groep zit achter de ontvoering", claimde een leider van Boko Haram eerder in een video. De terroristen ontvoeren vaker schoolkinderen. Berucht is de ontvoering van 276 schoolmeisjes door de terreurbeweging in april 2014. Veel van hen zaten jarenlang gevangen en nog steeds zijn niet alle meisjes teruggevonden.

De terreurgroep Boko Haram is doorgaans actief in het noordoosten van het land, circa 600 kilometer van Katsina verwijderd. De getroffen kostschool had achthonderd leerlingen. De helft daarvan is meegenomen door de ontvoerders die zeggen van Boko Haram te zijn. Politie en leger werden ingezet om de scholieren terug te vinden.

Boko Haram ('westers is zondig') is een soort sekte die in 2002 werd gesticht en een einde wil maken aan alle westerse invloeden in de noordoostelijke regio's. De beweging werd op den duur uiterst gewelddadig, vooral sinds zij in 2009 onder leiding kwam van Abubakar Shekau. Tegenwoordig zien de volgelingen van de groep zich als jihadisten van Islamitische Staat. In de afgelopen jaren zouden ook bendes uit deze terreurbeweging voor zichzelf zijn begonnen.

Demonstranten eisen dat de overheid de honderden door Boko Haram ontvoerde schooljongens bevrijden.  Beeld AFP
Demonstranten eisen dat de overheid de honderden door Boko Haram ontvoerde schooljongens bevrijden.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234