Vrijdag 27/11/2020

Update

"Honderden doden door aanval zenuwgas in Syrië"

Beeld REUTERS

Bij een gifgasaanval in de buurt van de Syrische hoofdstad Damascus zijn honderden  - en mogelijk meer dan 1.000 mensen - om het leven gekomen. Dat zeggen Syrische oppositiegroeperingen. De Syrische regering ontkent dat er chemische wapens zijn gebruikt. De Verenigde Naties overwegen een onderzoek.

Secretaris-generaal Nabil Elaraby van de Arabische Liga roept de Verenigde Naties op om de meldingen onmiddellijk te onderzoeken. Groot-Brittannië gaat het incident onder de aandacht brengen van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. De Britse minister van Buitenlandse Zaken, William Hague, riep Syrië ook op VN-inspecteurs toegang te geven tot de plek van de aanvallen.

Hoofd Ake Sellström van het expertenteam van de VN inzake scheikundige wapens zei tegenover het Zweedse persbureau TT dat hij zelf alleen maar televisiebeelden heeft gezien van de door de Syrische oppositie gemelde aanval. "Het hoge aantal gemelde gewonden en doden klinkt verdacht. Het klinkt als iets dat onderzoek verdient". Voor zo'n onderzoek moet een lidstaat van de VN zich tot de secretarisgeneraal van de organisatie wenden, aldus Sellström.

Gevechtsvliegtuigen
Volgens de activisten vlogen er gevechtsvliegtuigen van het leger van president Bashar al-Assad over Ghouta, een regio ten oosten van de hoofdstad Damascus. De vliegtuigen zouden raketten met gas hebben afgevuurd op het door rebellen gedomineerde gebied. De meldingen kwamen tijdens de pogingen van het regeringsleger de rebellen met onder meer bombardementen uit de omgeving van Damascus te verdrijven. Er zijn woensdag ook gevechten gemeld in voorsteden ten zuidwesten van de stad, Daraya en Muadhamiya.

"Rond 3 uur 's nachts zijn er ongeveer 20 raketten geland op de wijken Zamalka, Arbeen en Ain Terma", zegt Hala Darweesh van ASML, een persbureau in Turkije dat in contact staat met Syriërs ter plaatse. "Ongeveer 250 mensen kwamen daarbij meteen op het leven. Daarna braken er hevige gevechten uit - met veel aanvallen vanuit de lucht - waardoor mensen niet uit hun huizen konden ontsnappen."

"Gewonden door de gasaanval konden bovendien niet geholpen worden", vervolgt Darweesh. "We hebben tot nu toe tien luchtaanvallen op de wijk Moadamya gerapporteerd, vier op Joubar en één op Kafr Batna. De gevechten zijn nog altijd bezig. Tot nu toe zijn er in de veldhospitalen 1.193 doden geteld, maar we geloven dat dit aantal flink zal oplopen. Er liggen nog veel doden op straat en in de huizen."

Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld REUTERS

De Syrische journalist Yasser Al-Haji, die zich momenteel in Griekenland bevindt, meldt dat er tot nu toe 1.188 doden zijn geteld. "Daar komt nog het dodental bij uit de wijk Maadamiat Al-Sham." Al-Haji ontvangt berichten dat de regering zich momenteel voorbereidt op een nieuwe aanval op de wijk Joubar. Op de vraag of er hulp beschikbaar is voor de slachtoffers, antwoordt hij: "Nauwelijks, het is teveel om te bevatten."

Het commandocentrum van het Syrische leger heeft laten weten dat de beweringen over het gebruik van zenuwgas 'compleet onwaar' zijn. Ook de Syrische ambassadeur in Rusland ontkende de berichten. De beschuldigingen zouden zijn verzonnen, en bedoeld om de in Syrië aanwezige inspecteurs van de Verenigde Naties te misleiden. Die zijn in Syrië om eerdere beschuldigingen van aanvallen met chemische wapens te onderzoeken.

Het inspectieteam zelf wil de berichten over de gifgasaanval onderzoeken. Dat heeft het hoofd van het team, de Zweed Ake Sellström, gezegd. Een VN-lidstaat moet een officieel verzoek indienen, waar Syrië vervolgens mee moet instemmen, voordat Sellström op onderzoek kan uitgaan.

Niet verifieerbaar
De aanval is moeilijk te verifiëren. Wel is er veel foto- en videomateriaal op internet verschenen van de mogelijke gifgasaanval. Daarop zijn tientallen lijken zien en slachtoffers (onder wie kinderen) met ademhalingsproblemen en blauwe lippen - verschijnselen die duiden op het gebruik van zenuwgas. Persbureau AP heeft vele foto's gepubliceerd die volgens de nieuwsdienst zijn gecontroleerd op echtheid. Van de video's die onder dit artikel staan - en die als schokkend ervaren kunnen worden - kon de authenthiciteit niet worden gecheckt.

Groot-Britannië en Frankrijk hebben erop aangedrongen om de wapenexperts toegang te bieden tot het vannacht aangevallen gebied. De Britse regering zegt zich 'ernstig zorgen' te maken en spreekt van 'een schokkende escalatie' als er daadwerkelijk sprake zou zijn van de inzet van gifgas.

Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234