Zondag 17/10/2021

Honderden bosbranden teisteren Bolivië

Santa Cruz l De lucht boven Bolivië kleurt al enkele weken zwart van de rook. De boeren in het Andesland branden elk jaar stukken land af om hun akkers en weiden uit te breiden. Dit jaar hebben ze het vuur niet meer onder controle.

De laatste week van september registreerden satellieten liefst 447 brandhaarden in Bolivië, een veelvoud van het aantal vorig jaar. De ongecontroleerde branden zijn nefast voor de lokale fauna en flora en bedreigen geregeld huizen en boerderijen. De verstikkende rook legt luchthavens stil en draagt bij tot aandoeningen aan de ogen en luchtwegen. In de stad Santa Cruz bevatte de lucht begin oktober 145 microgram gevaarlijke stoffen per kubieke meter, een levensbedreigende overdosis.

De brandweerkorpsen zijn niet opgewassen tegen het grote aantal brandhaarden die woeden in zeven van de negen provincies. Ze hopen op hulp van boven. Regen is schaars in deze periode, maar met de hulp van enkele buien konden toch enkele brandhaarden geblust worden.

Overheidscampagnes om de boeren ervan te weerhouden in gevaarlijke periodes branden te leggen of te grote gebieden vrij te maken, vallen in dovemansoren. Amper 13 procent van de branden van dit jaar werd aangestoken met de nodige vergunningen. Dat is logisch volgens Marco Ribera van de Vereniging voor Milieubescherming (LIDEMA) omdat de boeren zelf nauwelijks baat hebben bij een vergunning.

"De wet blijft dode letter omdat de mensen er niet van op de hoogte zijn", zegt Ribera. "Ze weten niet waarom afbranden verboden is." Hij pleit dan ook voor minder wetten maar meer overleg en samenwerking met de boeren. Het afbranden moet volgens hem niet verboden worden, maar er moeten wel duidelijke richtlijnen komen om het veilig en gecontroleerd te doen. "De grootste uitdaging is het vastleggen van de grenzen waarbinnen vuur gebruikt kan worden."

De branden komen de Boliviaanse overheid slecht uit. President Evo Morales gelooft in traditionele landbouw in harmonie met de natuur. Dit jaar verscheen het rookgordijn boven Bolivië amper een week nadat Morales op de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties kritiek had geuit op de geïndustrialiseerde landen voor de milieuschade die hun economieën aanrichten. (IPS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234