Dinsdag 11/05/2021

Honderd kippen voor de vogelverschrikker

Zwierige Bollywood die slalomt tussen horror en ludieke dorpskroniek

Jeugdfilm l Web of the Witch HH

Luc Joris

Een Bollywood-griezelfilm voor kids: het is niet alleen vrij uniek voor de Belgische bioscopen, ook in thuisland India gold Web of the Witch / Makdee (2002) als een trendbreuk. India produceert elk jaar wel om en bij de 800 films, maar exemplaren voor kinderen zijn er blijkbaar eerder uitzondering dan regel. Dat de film ook bij ons in de zalen komt, is dan weer te danken aan de Kid-Z-Award, een prijs die uitgereikt wordt op het Turnhoutse Open Doek-filmfestival. Een kinderjury kiest er de mooiste 'wereldfilm' en die wordt nadien met de steun van Broederlijk Delen door jeugdfilmdistributeur Jekino in de bioscopen gebracht.

Volgens regisseur Vishal Bhardwaj bestaat er in India wel degelijk zoiets als een kinderfilmcultuur, maar "Indiase kinderfilms zijn doorgaans prekerig en moralistisch", zegt hij. "Daar knappen kinderen op af. Ze snakken naar films die hen op een volwassen manier entertainen." In de Hindifilm Web of the Witch gebeurt dat door kinderen te laten griezelen, al heeft de Bombayse regisseur, scenarist, producent en componist in zijn bont langspeelfilmdebuut ook veel oog en oor (het blijft uiteraard Bollywood) voor slapstickmimiek, zang en dans.

Sitapore, een landelijk dorpje vol pittoreske figuren, wordt geterroriseerd door een heks, een soort gotische vogelverschrikker met vingers als verlepte asperges. Iedereen die haar vervallen en afgelegen spookhuis betreedt, verdwijnt spoorloos of wordt in een dier veranderd. Dat laatste overkomt ook Munni, een slim en voorbeeldig meisje. Haar tweelingzus Chunni (beide rollen worden met aanstekelijke naturel vertolkt door de zevenjarige Shweta Prasad) is haar subversieve tegenpool: een stoute, speelse belhamel. Samen met haar vriendje Mughale (Alaap Mazgaonkar), een dikkerdje dat in ruil voor snoepgoed haar huiswerk maakt, staat ze nu voor een dubbele opdracht. Om haar vader, een weduwnaar, niet te verontrusten moet Chunni de plaats van Munni innemen, terwijl ze de heks (Shabana Azmi, bekend van films van Satyajit Ray en Mrinal Sen, maar ook een geëngageerd parlementslid) honderd kippen moet bezorgen wil ze haar verdwenen zusje terugzien.

Web of the Witch slalomt nonchalant tussen angstaanjagende horror en ludieke, onderhoudende dorpskroniek. Het spookhuis met zijn griezelig creatuur wordt in zwierige clipstijl met dollende camera geïntroduceerd. Behalve door grappige muzikale intermezzo's komt de lol vooral van Munni en het personage Kallu, een kippenslachter met reuzenmes die zijn geadopteerde zoon Mughale als een slaafje behandelt, met veel grotesk enthousiasme en nadrukkelijke mimiek vertolkt door ene Makrand Deshpande. Zijn personage is de spreekwoordelijke wortel voor de ongeduldige volwassen kijker.

REGIE Vishal Bhardwaj VERTOLKING Shweta Prasad, Makrand Deshpande, Shabana Azmi, Alaap Mazgaonkar, Mohini Mathur LAND Indië speelDUUR 90 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234