Dinsdag 19/11/2019

Honden knippen kan ook kunst zijn

Met zijn nieuwe installatie brengt Guillaume Bijl op kunstbiënnale Manifesta zowel mens als dier van de wijs. De Antwerpse kunstenaar schakelt de hulp in van hondenstyliste Jacqueline Meier voor de opening van zijn hondensalon Bobby.

Wie de komende maanden langs de Grieder galerij in Zürich passeert, zou binnen weleens een rijtje netjes opgeknipte Franse poedels kunnen zien zitten. De Antwerpse kunstenaar Guillaume Bijl heeft er een hondensalon geïnstalleerd. Voor de kunstbiënnale Manifesta liet Bijl zijn oog vallen op hondenstyliste Jacqueline Meier wier professionele hulp hij inschakelde voor de uitbouw van zijn werk genaamd Bobby.

In de Grieder-galerij vlak bij de Kunsthal vond hij de perfecte ruimte voor een hondensalon, met inkijk van op straat om het lokale trompe-l'oeil-effect te versterken. "Het idee van het hondensalon bestond al langer," vertelt hij tijdens de opbouw, "maar nooit vond ik er de perfecte locatie voor, tot nu. Het is de bedoeling dat mijn host Jacqueline - Jackie - tweewekelijks op zaterdag een performance zal komen uitvoeren, een tableau vivant als het ware. Hierbij zal zij hondjes meebrengen om te knippen en te verzorgen."

De installatie is exemplarisch voor de komende Manifesta. Vaak speelt het werk van Bijl zich af tussen fictie en realiteit. Hij houdt ervan om verwarring te zaaien bij het publiek, tegelijk houdt hij de maatschappij een spiegel voor. Onlangs bouwde hij cultuurcentrum Mechelen nog om tot een bedden- en matrassenzaak.

Meester in misverstanden

De nodige misverstanden hebben zijn naam mee op de kaart gezet. Toen hij jaren geleden een lampen- en lusterstand wilde bouwen op de Kunstmesse in Basel werd hij weggestuurd omdat de directie dacht dat hij op de verkeerde beurs stond. Een vrouw wou zelfs ooit zijn nagebouwde reisbureau in New York niet verlaten zonder een ticket richting Los Angeles.

Met een knipoog zet hij zijn publiek altijd op het verkeerde been. Voor Manifesta doet hij niet anders. De kans dat er effectief ook iemand met zijn viervoeter de galerij in Zürich zal binnenstappen is reëel.

Het werk van Bijl past in het plaatje van Christian Jankowski, de curator van Manifesta 11. Onder de noemer What People Do for Money: Some Joint Ventures plaatst hij dertig internationale kunstenaars tegenover lokale professionals. Manifesta 11 sluit nauw aan bij het eigen werk van Jankowski, die in zijn video's vaak samenwerkt met mensen met een niet-artistieke achtergrond.

Inspiratie voor het concept haalt hij bij de snelle identiteitswijziging van de stad, die voor een groot deel uit hoogopgeleide expats bestaat. Hij stelde een lijst op van alle beroepen die in Zürich worden uitgeoefend en waaruit de kunstenaars konden kiezen met wie ze in zee zouden gaan.

Bijl, naast Evelyne Axelle de enige Belg in het rijtje, heeft lof voor de opzet. "Het is een bijzondere editie van Manifesta", beaamt hij. "Het concept om als kunstenaar samen te werken met professionals is wat betreft integratie in onze maatschappij van groot belang. Beroepen van alle slag komen aan bod: begrafenisondernemer, brandweerman, robotica-ingenieur ... Het doet me sterk terugdenken aan Chambre d'amis van Jan Hoet toen kunst naar de woonkamer werd gebracht.

"De samenwerking met professionals is voor mij zeker niet nieuw. Zelf werk ik veel met sponsors en bruikleengevers. Het toffe aan de opzet is dat het concept wordt doorgetrokken doorheen de hele stad. Zo is er een houten eiland gebouwd op het meer van Zürich waar video's worden gespeeld van de artiesten. Er bevindt zich eveneens een zwembad en een bar. Het eiland vormt een merkwaardige constructie die een zeer divers publiek zal aantrekken. De hoofdtentoonstelling vindt plaats in de Kunsthalle en is een soort eigenzinnige kunsthistorietentoonstelling die werken van de dertig geselecteerde kunstenaars verbindt met klassieke kunst. Voor elk wat wils dus."

Manifesta 11 - What People Do for Money: Some Joint Ventures loopt van 11/6 tot 18/9 in Zürich, Zwitserland

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234