Maandag 25/10/2021

Homoseksuele relaties, een veilig middel tegen hongerige kannibalen

Vanavond trekt Dokwerk, het documentairemagazine van Nederland 3, de jungle in. De documentaire Keep the river on your right volgt Tobias Schneebaum, een New Yorkse jood die in 1956 als eerste blanke zeven maanden bij de kannibalenstam de Harakumbut woonde. In die tijd verbleef Schneebaum in Peru in een rustige missiepost tot een inboorling van een naburige stam op een dag meldde dat bijna alle leden van zijn stam waren vermoord door de Amarakaire, die nu de Harakumbut genoemd worden. Schneebaum vond de kannibalen in het oerwoud aan de oevers van de Amazone.

In plaats van hem onmiddellijk aan het spit te braden, bekeken ze hem in stilte, begonnen hem te strelen, te omarmen en namen hem mee naar hun thuisbasis in het oerwoud. Hoe het komt dat Schneebaum nog leeft, is een mysterie. Of toch niet? Voor de Harakumbut is homoseksualiteit de normaalste zaak van de wereld. Toen Schneebaum een relatie begon met een lid van de stam werd hij aanvaard als een van hen. Toch romantiseert Schneebaum zijn relatie niet: "Ik moest wel een inheemse minnaar hebben, anders kreeg ik geen informatie."

Meer dan eens werd hij bekritiseerd omdat hij had deelgenomen aan het kannibalistische feestmaal. Maar Schneebaum zegt de slachtpartijen veel erger te vinden dan het kannibalisme zelf. "Ze waren toen toch al dood", verantwoordde de ontdekkingsreiziger zich. De Harakumbut hebben hem niet gedwongen om mee te eten, maar ze wilden het wel heel graag. Door eraan deel te nemen ging Schneebaum pas echt deel uitmaken van de groep.

De documentaire Keep the river on your right van het broer-zuskoppel David en Laurie Gwen Shapiro won prijzen op de filmfestivals van Amsterdam en Toronto. De Shapiro's volgden Schneebaum, die op zijn 79ste zijn tocht door de jungle overdeed. Het huis waar hij een halve eeuw geleden woonde, is intussen voorzien van een schotelantenne. Van de stam bij wie hij woonde, bleven nog zes leden over. Ook ontmoet de oude man zijn minnaar van toen opnieuw. Samen zitten ze in de regen onder een paraplu in een bootje. Naast de Harakumbut in Peru zoeken de documentairemakers ook de Asmat in Nieuw-Guinea op.

Ondanks alle wreedheden had Schneebaum het gevoel dat hij bij de Harakumbut een spirituele thuis vond. Hij hoopt dat ze door de documentaire de erkenning krijgen die ze volgens hem verdienen en houdt zijn hart vast opdat ze nooit hun identiteit zouden verliezen. Schneebaum: "De Harakumbut me zullen herinneren als een grappige vriend, iemand die heel onhandig was met pijl en boog. En ik zag hen graag lachen, ze lachten met hun hele lichaam." (LVB)

Dokwerk: Keep the river on your right, Ned 3 20.33

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234