Zaterdag 24/09/2022

Hollywood-legende Douglas Fairbanks Jr. overleden

Hollywood-legende Douglas Fairbanks Jr. is gisterochtend vroeg overleden. Hij is negentig jaar geworden. Hij schitterde vooral in de jaren dertig en veertig met romantische en melodramatische rollen.

Geboren in New York op 9 december 1909, was hij de enige zoon van Douglas Fairbanks, een ster van de stille film, en diens eerste echtgenote, Anna. Zijn ouders scheidden toen hij negen was.

Fairbanks Jr., acteur, producer, zakenman en lid van de beau monde, zou zijn vader nooit in beroemdheid overtreffen; "misschien omdat hij de zoon van zijn vader was, is hij altijd onderschat", schreef filmhistoricus David Shipman in 1979. Hij maakte 75 films, waaronder Catharina de Grote in 1934, De gevangene van Zenda in 1937, Gunga Din in 1939 en Sinbad de Zeeman in 1947.

Wel heeft hij in zijn leven meer gedaan dan acteren alleen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij onder admiraal Lord Louis Mountbatten als de eerste Amerikaanse commandant van een Brits flottielje. Via Mountbatten raakte hij ook bevriend met de Britse koninklijke familie. Het Verenigd Koninkrijk eerde hem met verschillende onderscheidingen, en koning George VI maakte hem ridder honorair.

De knappe en atletische Fairbanks was de eerste grote filmster die zelf een filmster als vader had. Na een mislukte start in 1923 met de flop Stephen Steps Out, waarin de filmstudio Paramount hem een rol had aangeboden vanwege zijn beroemde naam, kreeg hij lang kleinere rolletjes te spelen. Pas tegen het einde van de jaren twintig opende zijn verhouding met actrice Joan Crawford (van 1929 tot 1933 was hij met haar gehuwd) de deuren voor het grotere werk.

Hij speelde Greta Garbo's broer in A Woman of Affairs (1928), naast Crawford in Our Modern Maidens (1929) en met Loretta Young in een reeks films, waaronder Loose Ankles (1930), als gigolo, een rol die hij ook speelde in Little Caesar (1930). In Catharina de Grote was hij de demente tsaar, hij speelde op de planken en op het scherm naast Gertrude Lawrence en stichtte zijn eigen productiemaatschappij, wat een dure vergissing zou blijken.

Terug in Hollywood maakte hij een succesrijk nieuw begin met De gevangene van Zenda en toonde hij zijn komische talent in Having a Wonderful Time (1938) met Ginger Rogers. Geleidelijk werd hij minder gevraagd - acteurs als John Barrymore, Errol Flynn en Cary Grant begonnen zijn soort rollen te krijgen. Fairbanks schakelde over op het produceren van films en tv-drama in Engeland. In de jaren zeventig keerde hij naar de VS terug.

(Reuters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234