Zondag 19/09/2021

Hollywood heeft nieuwe melkkoe

Nu het tijdperk van 'Harry Potter' en 'Twilight' afgesloten lijkt, moet Hollywood dringend op zoek naar een nieuwe geldmachine. Met 'The Hunger Games' heeft ze die wellicht gevonden.

Bij ons is de hype rond The Hunger Games, het boek van de Amerikaanse schrijfster Suzanne Collins, een beetje onder de radar gebleven, maar daar komt binnenkort vast en zeker verandering in. Vanuit Hollywood trekt een gigantische marketingcampagne zich op gang om het verhaal wereldwijd door ieders strot te rammen. Eind maart komt immers de filmversie in roulatie, en dat wordt voor de filmbusiness een alles of niets-moment. Voorlopig lijkt het alles te gaan worden: op basis van de advance ticket sales voorspellen Amerikaanse boxoffice-experts een openingsweekend dat wel eens 100 miljoen dollar kan opleveren. En dat is een pak meer dan de openingsrecette van de eerste Twilight-film.

De verwijzing naar de Twilight-franchise is niet toevallig, want net als de succesrijke vampierenromans van Stephenie Meyer was The Hunger Games van Suzanne Collins, die inmiddels ook Catching Fire en Mockingjay gepubliceerd heeft, een onwaarschijnlijke bestseller in de categorie van de zogenaamde young adult novels. De eerste druk van The Hunger Games werd gelanceerd op 200.000 exemplaren. Voor de eerste druk van Mockingjay, het derde luik van de trilogie, was dat cijfer al opgelopen tot 1,2 miljoen. Volgens The Hollywood Reporter werden van The Hunger Games inmiddels al 23,5 miljoen exemplaren gedrukt.

The Hunger Games mikt ook resoluut op het Twilight-publiek: jonge meisjes. Dat de jeugd op een clevere manier verleid wordt om voor de film te vallen blijkt bijvoorbeeld ook uit de soundtrack, waar een alternatieve band als The Decemberists naast een topper als Arcade Fire of countryhitmachine Taylor Swift figureert.

De filmversie van The Hunger Games van regisseur Gary Ross, bekend van onder meer Pleasantville en Seabiscuit, kreeg de nogal zelfzekere reclameslogan The world will be watching mee. Het is tegelijk ook een slimme woordspeling, want in The Hunger Games wordt er misschien niet door de hele wereld, maar dan toch door gans Amerika meegekeken naar de realityshow uit de titel. Correctie: van Amerika is niet langer sprake. Het verhaal heeft namelijk een futuristisch én post-apocalyptisch uitgangspunt. Het Amerika van weleer heet nu Panem (zoals in panem et circenses, brood en spelen) en het bestaat uit de rijke, hoogtechnologische hoofdstad Capitol en twaalf veel minder welvarende districten. Het waren er ooit dertien, maar na een opstand werd dat rebelse district totaal vernietigd.

Om de zinloosheid van verzet levendig te houden, worden nu jaarlijks vanuit de hoofdstad de zogenaamde Hongerspelen georganiseerd. Via een loterij, de zogenaamde Reaping, moet elk district twee tieners afvaardigen die in een soort natuurreservaat gedropt worden, waar ze permanent door camera's gevolgd worden en waar ze slechts één opdracht meekrijgen: overleven. Dus moeten ze elkaar vermoorden: met messen, speren of met boog en pijl. In het hele land, zowel in de hoofdstad als in de districten, wordt met spanning, opwinding maar natuurlijk ook angstig naar het bloederige spektakel gekeken.

Suzanne Collins kreeg het idee toen ze op een avond zat te zappen en van een of andere Survival-achtige realityshow terechtkwam in een uitzending over de oorlog in Irak. Alhoewel The Hunger Games bijzonder populaire lectuur werd bij young adults, benadrukte Suzanne Collins in een interview met The New York Times dat zij "niet over adolescentie schrijft. Ik schrijf over oorlog. Voor adolescenten."

Collins is de dochter van een beroepsmilitair, die indertijd nog gediend heeft in Vietnam - zij weet dus uit eigen ervaring wat het betekent om als kind te wachten op een vader die naar de oorlog is vertrokken en misschien niet levend terugkeert - en die in de militaire academie West Point nog militaire geschiedenis gedoceerd heeft. Het gezin heeft ook een tijdje in Brussel gewoond, waar Suzanne met haar vader allerlei oorlogsmonumenten van onze gewelddadige geschiedenis bezocht en onder andere de betekenis van het gedicht In Flanders Fields leerde kennen. Een gedicht dat ze, volgens The New York Times, nog steeds van buiten kent.

De rol van de zestienjarige heldin Katniss wordt in The Hunger Games vertolkt door de fantastische Jennifer Lawrence, zonder meer de it-girl van het moment in de Amerikaanse cinema. De 21-jarige actrice klopte op de deur van de roem in 2010, toen, ze in de kleine indie-film Winter's Bone (2010) zo'n verpletterende indruk maakte dat ze er meteen een Oscarnominatie voor beste actrice aan overhield. Sindsdien was zij ook te zien in The Beaver van Jodie Foster en als Raven/Mystique in X-Men: First Class. Als een en ander loopt zoals verwacht, zal de wereld eind maart zowel The Hunger Games als Jennifer Lawrence kennen.

The Hunger Games draait vanaf woensdag 21 maart in de Belgische bioscopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234