Woensdag 20/11/2019

Hollande, Merkel en co verzamelen in Versailles voor mini-top over toekomst EU

Beeld AFP

De Franse president François Hollande ontvangt vanavond de Duitse bondskanselier Angela Merkel, de Spaanse premier Mariano Rajoy en de Italiaanse premier Paolo Gentiloni in het kasteel van Versailles voor een mini-top over de toekomst van de Europese Unie. In de aanloop naar de bijeenkomst breekt ook Hollande een lans voor een EU die met verschillende snelheden werkt.

Op 25 maart zal het precies zestig jaar geleden zijn dat het Verdrag van Rome ondertekend werd. Naar aanleiding van die verjaardag willen de Europese leiders die dag een verklaring aannemen over de toekomst van de Europese samenwerking. Om hun top in de Italiaanse hoofdstad voor te bereiden, steken Hollande, Merkel, Rajoy en Gentiloni alvast de koppen bijeen.

Meer samenwerking op het vlak van defensie kan de motor worden van een Europa dat met verschillende snelheden evolueert, bepleit Hollande maandag in enkele kranteninterviews. Hij heeft het over een "gestructureerde samenwerking" waarin de EU-landen die samen stappen vooruit willen zetten, dat ook moeten kunnen. Het Verenigd Koninkrijk, dat de EU wil verlaten maar een belangrijke speler blijft op het vlak van defensie, kan een geassocieerd lid van die samenwerking worden.

Hollande is niet de eerste Europese leider die een pleidooi houdt voor meer integratie van kleinere groepen landen op specifieke domeinen. Eerder pleitten ook de Belgische premier Charles Michel, Angela Merkel en Paolo Gentiloni daar al voor. Ook in het witboek van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker is het opzetten van "coalities van bereidwillige landen" een van de vijf scenario's voor de Europese Unie van de toekomst.

Uiteenvallen

"Landen die dat willen, moeten verder kunnen gaan", zegt Hollande letterlijk. Niet enkel defensie, maar ook fiscale en/of sociale harmonisering, onderzoek, cultuur en jeugdbeleid zijn domeinen die volgens de Franse president mogelijkheden bieden. Als de Europese Unie het niet over deze boeg gooit, kan ze op termijn uiteenvallen, waarschuwt hij.

Omdat ze de andere Europese landen niet voor het blok willen zetten, zullen Hollande, Merkel, Rajoy en Gentiloni vanavond geen officiële verklaring aannemen.

Behalve over de toekomst van de EU zullen ze wellicht ook over de tweede ambtstermijn van Europees president Donald Tusk van gedachten wisselen. De Pool kan alvast op de steun van Hollande rekenen. De kwestie komt ook donderdag, op de Europese top met alle 28 lidstaten in Brussel, aan bod.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234