Woensdag 02/12/2020

Hogesnelheidsvakantie

Europa in tien dagen: Chinezen tellen er 2.000 euro voor neer. Fotograaf Jeremy Suyker maakt de busreis mee, om te zien met welk beeld van Europa deze toeristen huiswaarts keren.

Fotograaf Jeremy Suyker had het tafereel talloze keren gefascineerd gadegeslagen in zijn thuisstad Parijs: een groep Chinezen stapt uit een bus, maakt vlug vlug een selfie voor de Eiffeltoren en verdwijnt weer de bus in, op naar de volgende pleisterplaats van het massatoerisme.

Samen met een journalist van Chinese komaf besloot hij in 2015 een Europa-tiendaagse te boeken, om eens met eigen ogen te zien welk beeld van Europa deze toeristen mee naar huis nemen. Allebei betaalden ze 2.000 euro aan een Chinese touroperator, waarna ze zich op de luchthaven Londen Heathrow mochten aansluiten bij een gezelschap uit Peking.

Wat volgde was een uitputtende hogesnelheidsvakantie: zes landen in tien dagen, van Buckingham Palace via Parijs en Firenze naar Oostenrijk en de Zwitserse Alpen, van de ene bezienswaardigheid naar het volgende winkelcentrum. "Het shopgedeelte nam het grootste deel van ons reisschema in beslag", zegt Suyker.

Voor het avondeten - elke dag om zes uur, in een Chinees restaurant - werd maar een half uur uitgetrokken. Na het eten werd iedereen afgevoerd naar een goedkoop hotel in de betonkleurige periferie van een grote stad, nul keer een gezellige omgeving om 's avonds nog even rond te lopen.

De vijfde dag van de reis - ze waren in Bourgondië en zouden de nacht doorbrengen in een hotel langs de snelweg bij Dijon - nam Suyker vier mensen met wie hij het goed kon vinden mee naar een Franse auberge. "We hebben wijn gedronken en kaas gegeten. Ze vonden het geweldig. Maar toen onze gids de volgende dag ontdekte dat we weg waren geweest, werd hij ziedend en dreigde hij me uit de bus te zetten."

Het zijn doorgaans niet de meest bereisde en welvarende Chinezen die dit soort trips maken, leerde Suyker. Vaak is het hun eerste vakantie buiten China. Voor hetzelfde bedrag als hijzelf neertelde, krijgen ze een volledig verzorgde reis, inclusief vliegticket. Een veilige keuze, maar brengt het ze ook waar ze op hopen?

"De meesten vonden het tempo veel te hoog liggen", zegt de fotograaf. "Zelf zie ik reizen als een manier om met andere mensen in contact te komen, nieuwe dingen te proberen, ander eten te proeven. Deze vakantie was meer een consumeerrace dan een culturele ontdekkingstocht." Tegelijkertijd stelde hij vast dat het gros van zijn reisgenoten zich trots voelde; trots dat ze eindelijk "the old continent" hadden bezocht.

Zijn project groeide uit tot wat hij een statement noemt "tegen een systeem dat consumptie stimuleert ten koste van goede service en een betekenisvolle ervaring". Wat bij hem is blijven hangen, zijn de woorden van die ene toerist: "Als ons straks wordt gevraagd wat we ons van Europa herinneren, zullen we antwoorden: niets."

Gidi Pols

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234