Zaterdag 29/01/2022

'Hogere babysterfte door ontginning erts voor gsm's'

Coltan wordt gedolven in radioactieve uraniumlagen

Brussel

Eigen berichtgeving

Het erts coltan, een van de duurste exportproducten van Afrika dat dient voor de aanmaak van elektronica in gsm's, blijkt nu niet alleen mee de inzet te vormen van de oorlog in Kongo, maar ook uiterst gevaarlijk te zijn voor de gezondheid van de delvers en hun nakomelingen.

Uit recent onderzoek in de noordelijke Kivu-provincie blijkt een toename van 50 procent aan doodgeboren kinderen en misvormingen zoals spina bifida sinds het delven van coltan de belangrijkste lokale economie werd vier jaar geleden. Volgens artsen ligt de oorzaak wellicht bij radioactiviteit die afkomstig is van het uranium waarmee het coltan dikwijls is vermengd in de grond.

"De ouders (van de getroffen kinderen) werken met coltan of houden concentraten thuis onder hun bedden", verklaarde Jean-Paul Mundama, een lokale arts die in België werd opgeleid, in The Sunday Times. "Ze ademen het stof in, bewaren het bij hun voeding met alle gevolgen van dien." Terwijl hij zijn interview gaf, onderzocht hij de misvormde voetjes van een één maand jonge baby, terwijl haar moeder bang toekeek. Mundama stelde bij het kind een afwijking vast aan de heupen, wat kan veroorzaakt zijn door blootstelling aan radioactieve straling.

Maar voor de mensen van Butembo, het belangrijkste centrum in de regio, zijn er weinig andere keuzes dan delven naar dit 'zwarte goud'. De oorlog tussen rebellen, gesteund door Rwanda en Oeganda en de regering in Kinshasa, verjoeg de lokale landbouwers van hun gronden. Dorpelingen werden, uit economische noodzaak maar ook door de bezetter, gedwongen coltan te delven die vervolgens met woekerwinsten door Rwanda aan westerse multinationals werd doorverkocht. De delvers verdienen er nauwelijks hun brood mee.

In het afgelopen jaar is het werk alleen maar gevaarlijker geworden. In het begin van de oorlog was er nog min of meer sprake van structuur, nu plunderen lokale rebellenleiders, lokale Mai-mai-guerrilla en buitenlandse militairen volgens de wetten van de meestbiedende. Om door de gevaarlijke gebieden van lokale krijgsheren naar Butembo te trekken verbergen de delvers de kleine zwarte steentjes die coltan bevatten tussen etenswaren, maar ook dat blijkt nu dus bedreigend voor hun gezondheid. De link tussen het delven naar coltan en stralingsvergiftiging zal aangetoond worden in een documentaire, The Real Mobile Phone War, die op 14 september wordt uitgezonden op het Britse Channel 4. (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234