Maandag 19/04/2021

'Hoezo, ik stond de jonge generatie in de weg?'

Johan Simons regisseerde de groten van de Europese theaters, maar kreeg de afgelopen jaren behoorlijk wat kritiek over zich heen. Zelf was hij evenmin tevreden. Nu is hij terug met twee grote producties naar romans van Houellebecq.

Johan Simons vertrekt deze zomer bij NTGent en dan vindt ook de laatste editie plaats van de RuhrTriënnale, waarvan hij drie jaar lang intendant was. Aan de vooravond van een nieuwe grote productie - het tweeluik Platform en Onderworpen, naar de romans van Michel Houellebecq - blikt hij in de Volkskrant terug.

De theatermaker was de afgelopen anderhalf jaar immers regelmatig in het nieuws, maar niet altijd positief. Na een succesvolle periode als intendant van de Münchner Kammerspiele, keerde hij terug naar NTGent, het gezelschap dat hij vijf jaar daarvoor verlaten had. Met grootse plannen, maar het resultaat viel tegen. Simons wil te veel macht, is mateloos ambitieus, misschien wel megalomaan en staat de nieuwe generatie in de weg - dat soort geluiden was in theaterkringen te horen.

Voortdurend van huis

Simons: "Echt gekwetst heeft me dat niet, behalve dan de gedachte dat ik de jonge generatie in de weg zou staan. Ik maak juist ruimte voor nieuw talent. Ik heb ze binnengehaald in de RuhrTriënnale, ik begeleid ze in Rotterdam. Maar het is waar: ik heb de afgelopen jaren veel dingen uit mijn handen laten vallen. Toen ik terugkeerde naar Gent, dacht ik: dit is thuiskomen. Maar als je dan vervolgens voortdurend van huis bent, werkt dat natuurlijk niet. Het is mijn eigen schuld, het was te veel, ik was geen vader meer, geen centrum. Er werd van alle kanten aan me getrokken en ik was altijd onderweg."

In augustus 2018 begint Simons dus aan een nieuw avontuur in Bochum, waar hij voor vijf jaar is benoemd. Tot die tijd zit zijn balboekje als gastregisseur behoorlijk vol. "Als freelancetheatermaker zou ik inderdaad volop aan de slag kunnen. Toch ga ik weer een theater leiden, met 300 mensen in dienst, een ensemble van 27 acteurs en een jaarlijkse subsidie van 21 miljoen euro. Omdat ik het fantastisch vind onderdeel te zijn van een team en een bedrijf te leiden, dat is mijn lust en mijn leven. Er komen allemaal nieuwe acteurs bij en ik wil werken met regisseurs als Herbert Fritsch uit Berlijn, Lies Pauwels uit Gent en het Franse talent Julien Gosselin."

In Bochum gaat Simons King Lear doen en plant hij een Fassbinder-project. "Hij heeft ooit een tiendelige tv-serie gemaakt: Acht Stunden sind kein Tag. Vijf daarvan zijn er gedraaid, de rest bestaat alleen in scriptvorm. Het speelt zich af in een arbeidersmilieu, in de jaren 70. Anna Karenina staat ook op mijn lijst. Dat zijn allemaal grote plannen, maar dat is het voordeel van ouder worden en nog goed bij de tijd zijn: je denkt drie keer na voordat je zoiets weldoordacht gaat doen."

Platform en Onderworpen van NTGent gaat morgen in première in Amsterdam en op 4 mei in Gent. Tournee tot eind juni. Info: ntgent.be

Lees het volledige interview met Johan Simons op de site

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234