Zondag 17/01/2021

De dag van

Hoeveel zandkorrels telt onze aardbol?

Een bezoeker tijdens de zandsculpturen in Oostende.Beeld EPA

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Play in the Sand Day.

Die prachtige tijden als kind aan het Noordzee-strand. Schelpjes rapen en zandkastelen bouwen terwijl een zachte zeebries je door de haren strijkt. Akkoord, het is nog geen parelwit paradijs in de Bahama's, maar Oostende, Blankenberge en Nieuwpoort zijn evenmin te versmaden. Die speeldagen op het strand zijn een symbool voor de onbezorgde jeugd die u hopelijk te beurt viel. De tijd van voor uw kleine kinderbrein nog maar afwist van oorlogen, aanslagbiljetten en de verantwoordelijkheid om zelf naar de winkel te gaan als je iets te eten wil.

Dat nostalgische gevoel wordt vandaag gevierd op Play in the Sand Day. Een gedroomde aangelegenheid om ook uw kinderlijke verwondering nog even aan te spreken. Dat door middel van een tot de verbeelding sprekende vraag. Hoeveel korrels zand vind je op onze planeet? In eerste instantie lijkt die vraag niet te beantwoorden. Deels is ze dat ook. 

Guesstimation

Maar je kunt wel een beredeneerde gok maken. Een guesstimation, zoals men in het Engels zo mooi zegt. Dat is precies wat een groep onderzoekers van de Universiteit van Hawaï deed. Want welke andere universiteit zou zich zo om zand bekommeren? De wetenschappers veronderstelden de gemiddelde grootte van een zandkorrel en berekenden vervolgens hoeveel korrels er in een theelepeltje passen. Daarna vermenigvuldigden ze dat met de omvang van alle stranden en woestijnen in deze wereld.

De ruwe – misschien wel héél ruwe – gok: onze planeet telt 7,5 triljoen zandkorreltjes. Een eerste schets: een triljoen is een miljoen tot de derde macht. Om dat even binnen te laten komen, ziehier het getal voluit, met alle nulletjes. Onze aarde telt – ongeveer – 7.500.000.000.000.000.000 zandkorrels. Iets om mee uit te pakken bij uw kind, kleinkind of peetzoon.

Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234