Woensdag 01/04/2020

Postuum

Hoerenmadam van de beau monde

Madame Claude werd 92 jaar geleden geboren als Fernande Grudet.Beeld afp

Madame Claude was de beroemdste hoerenmadam van Frankrijk. In de jaren zestig en zeventig onderhield zij een netwerk van vijfsterren-callgirls.

Tot haar klanten behoorden, naar verluidt, de Amerikaanse president Kennedy, Fiat-topman Giovanni Agnelli, de sjah van Iran en diverse nooit bij naam genoemde Franse ministers en topondernemers. Haar levensverhaal werd verfilmd door Just Jaeckin, de regisseur van Emmanuelle. Gisteren overleed ze op 92-jarige leeftijd in Nice.

Madame Claude werd geboren als Fernande Grudet in de provincieplaats Angers. Ze trok naar Parijs en had allerlei baantjes, waaronder het verkopen van bijbels. Uiteindelijk kwam ze in de prostitutie terecht. Eind jaren vijftig begon ze haar eigen zaak, in het sjieke 16de arrondissement.

Als je de verhalen mag geloven, ontwikkelde Madame Claude zich tot een 'bondscoach' van de prostitutie, die talentvolle meisjes opleidde tot grandes horizontales. Van elke twintig kandidaten werd er slechts eentje toegelaten tot haar stal. De meisjes werden gekleed, manieren aangeleerd, en zo nodig naar de plastisch chirurg gestuurd. Ze gaf ze zelfs een abonnement op een historisch tijdschrift, zodat ze beter konden meepraten met hun klanten uit de hogere kringen.

Madame Claude zat overal bovenop, tot in de kleinste details: de meisjes mochten alleen wit ondergoed dragen. Als ze bijna klaar waren voor het echte werk, werden ze eerst 'getest', volgens Le Figaro. Zo leverde Madame Claude eliteprostituees af, van wie menigeen zou zijn geëindigd als echtgenote van een vooraanstaand man.

Prostitutie wilde Madame Claude haar werk niet noemen, eerder "wederzijdse hulp". Ze dreef geen bordeel, maar een telefonisch netwerk dat meisjes in contact bracht met prestigieuze "vrienden". Over haar motieven liet ze geen twijfel bestaan: "Het enige dat me interesseert in het leven is geld verzamelen, veel geld."

Eenzaamheid

Uiteindelijk wilde ze zich terugtrekken op de Nieuwe Hebriden, een eilandengroep in de Grote Oceaan. Zo is het echter nooit gekomen. Haar activiteiten waren illegaal, maar lange tijd kon ze rekenen op politieke bescherming. Dat veranderde echter in 1976, wanneer Valéry Giscard d'Estaing president werd. Ze werd veroordeeld wegens belastingfraude en emigreerde naar de Verenigde Staten, waar ze onder meer een restaurant en een bakkerij had.

In 1986 keerde ze terug naar Frankrijk. In 1992 werd ze nog een keer veroordeeld wegens het aanzetten tot prostitutie. Kinderachtig, vond ze: "Het was maar een heel klein, ambachtelijk bedrijfje." Daarna ging Madame Claude met pensioen. Ze werd weer Fernande Grudet en leidde een teruggetrokken leven, in een klein flatje aan de Côte d'Azur. "De eenzaamheid is altijd een vriendin voor me geweest", zei ze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234