Woensdag 20/11/2019

Hoe zou het zijn in het chicste resort van Zuidoost-Azië?

Op de houten wandelpaden van het Soneva Kiri-resort op het Thaise eiland Koh Kood staan her en der emmers gevuld met water. Niet om er regen in op te vangen of om mee te poetsen. Nee, de plaatselijke dienaars - ook wel ‘Fridays’ genoemd - gebruiken het water om de blote voeten af te koelen van gasten op weg naar het decadente ontbijtbuffet.

r staat een palmboom in de luchthaven van Bangkok. Want dat zelfs inchecken een feest kan zijn, bewijst het personeel van het luxueuze resort Soneva Kiri. Zij staan ons mooi op een rij aan hun ‘gepimpte’ balie op te wachten en trekken bijna de bagage uit onze handen voor een vip-incheckbeurt. We lijken wel rocksterren, zo worden we naar het Cessna-vliegtuigje begeleid dat ons vanuit Bangkok naar het zuidoosten zal brengen. Een uur slechts is het vliegen naar het eiland Rat waar we de speedboot nemen naar Koh Kood, maar het is al snel duidelijk dat we in een totaal andere wereld zijn terechtgekomen. Een wereld op blote voeten en zonder gsm, want de slagzin van het resort luidt ‘No news, no shoes’. Een wereld ook van gedienstige hulpjes: de Japanse Kumiko wordt de volgende dagen mijn ‘Friday’.

Cultuurhistorisch gezien is Vrijdag de metgezel van Robinson Crusoe in het gelijknamige boek. Op dit tropische eiland vlak bij de grens met Cambodja zijn de Fridays hulpjes van het eerste uur. Letterlijk. Want op de gsm die we bij aankomst in het resort krijgen (wat een beetje indruist tegen de no news policy), staat op één het nummer van mijn Vrijdag voorgeprogrammeerd. “Je mag me voor alles bellen”, zegt ze in haar beste Engels. “Dag én nacht.” Een wandelende minibar dus. Maar ook voor een gezellige babbel wil ze gerust langskomen, lacht ze. Het is een heel raar gevoel, zo’n privéhulpje ter beschikking hebben. De gsm gaat mijn handtas in, maar ik besluit al op dat eigenste moment om hem niet te gebruiken. Zelfs decadentie heeft zo zijn grenzen.

Intelligente luxe

De ontvangst en het hele Vrijdagconcept doen vermoeden dat ook de kamers hier geen klachtenbrief waard zullen zijn. Mijn Vrijdag komt aangereden in een soort golfkarretje. “Hop on, miss An, we go to your ‘woom’.”

Soneva Kiri is gebouwd tegen een bergflank en dus tuffen we op elektrische kracht naar boven. Rondom ontplooit zich het ene postkaartdecor na het andere. Een wirwar van exotische, felgroene planten, waarschuwingsbordjes die een mens in Brussel niet zo gauw tegenkomt (‘Danger of falling coconuts’) en een kust van wit zand en appelblauwzeegroen water. Het lijkt wel een sprookje. En al gauw wordt duidelijk dat dit het sprookje van Assepoester is. Want de ‘kamer’ waarin ik dacht terecht te komen, heeft zich pompoengewijs omgevormd tot een riante villa met twee gigantische zwembaden met zicht op zee, een jacuzzi, een buitenkeuken, twee badkamers, een dressing en een toilet met panoramisch uitzicht over de jungle. Zeer indrukwekkend allemaal, maar vier ramen omheen de pot, het is wat onwennig.

Minder problemen heb ik met het prachtige hemelbed en de lederen meubels in bruin en oranje. Is dit de showroom van Hermès? Mijn iPod gaat het docking station in en op de tonen van MC Hammer verken ik zwembad nummer één. Can’t touch this, het zal wel zijn.

Soneva Kiri is het briljante idee van Sonu en Eva Shivdasani. Hij een rijke Indiase Brit, zij een Zweeds fotomodel. Samen zetten ze de hotelgroep Six Senses op poten, met als paradepaardje Soneva Kiri, het toonbeeld van wat zij ‘intelligente luxe’ noemen. Vooral Eva is begaan met het heruitvinden van decadente luxe. Dat wil zeggen: geen protserige blingbling in haar hotels, maar veel lokaal hout, bloemen uit de streek, een biotuin voor verse groenten en fruit en een gecontroleerd energieverbruik.

De ecosuite gaat nog een stap verder. Die is dankzij een windturbine, zonnepanelen en een waterzuiveringssysteem volledig CO2-neutraal.

Het slechte nieuws is dat intelligente luxe niet goedkoper is dan de protserige vorm. Voor een nacht in mijn type ‘kamer’ betaal je al gauw 1.200 euro per nacht. ‘Vrijdag’ inbegrepen.

Detoxdrank

Geen trip naar Thailand zonder een echte Thaise massage. We krijgen een formuliertje onder onze neus geduwd met als opties ‘soft, medium or deep’. Onder het motto ‘haal álles uit je vakantie’ gaan we maar voor de ‘deep’-variant. Lekker stevig dus. Ik had de bui moeten zien hangen toen de plompe masseuse het papiertje in handen kreeg en bedenkelijk opkeek. “You sure?” Met haar volle gewicht plant ze het daaropvolgende uur haar ellebogen in zowat alle pijnlijke plekken van mijn rug en schouders. De Thailanders voorzichtig en tenger? Niet allemaal. Maar ik zal de kloeke meid tijdens mijn verblijf nog meermaals bijzonder dankbaar zijn. Mijn lichaam behoudt immers dagenlang een staat van opperste ontspanning.

De ideale toestand om ook die andere Thaise troef te ontdekken: lekker eten. In een speedboot flaneren we langs mangrovewouden richting Benz, het Soneva Kiri restaurant van de vrouwelijke chef Khun Benz. Opnieuw een uit de kluiten gewassen Thai. En opnieuw een uitzonderlijke sensatie. Verse krab met limoen die we met onze handen mogen oppeuzelen en gevulde inktvis in een saus van look en chili. Op zich is dat al heel lekker, maar op een paalwoning boven een mangrovewoud met uitzicht over het strand, omringd door het geluid van krekels en ritselende bladeren, nog nét dat tikkeltje beter.

Chef Benz (haar ouders waren fan van een bepaald automerk) staat ons ook de volgende ochtend trots op te wachten bij het ontbijt. Of beter gezegd, bij een stuk of honderd ontbijten. Van verse Thaïse vruchten over een kaasschotel en een muffinbuffet, alle soorten choco’s en chutneys, curryschotels, worst en sushi tot het magische detoxdrankje. Dat goedje bevat elke ochtend andere lokale ingrediënten en is een geliefde kleurrijke gezondheidsboost om de dag mee door te komen. En de dagen zijn hier al zo gemakkelijk te verteren.

Op weg naar het parkeerterrein van de golfkarretjes komt mijn Vrijdag me tegemoet. Lichtjes in paniek omdat ze zolang niks van me heeft gehoord. De zon begint nu stilaan op de houten brug te branden, voor mijn Vrijdag het signaal om elke 10 seconden mijn voeten te overgieten met koud water uit de her en der verspreide emmers. Een beetje gênant, maar tegelijk toch zo geweldig verfrissend.

Ze heeft mijn ‘auto’ alvast opgeladen en vertrekkensklaar geparkeerd, zegt ze. Zo iemand zou thuis ook van pas komen.

In het mondaine Soneva Kiri na de ontspannende dagactiviteiten geen bingotoestanden of gênante playbackshows, wel filmavonden in openluchtcinema Paradiso.

Rond de wereld

Alsof het een echte date is, komt mijn Vrijdag me op deze laatste avond oppikken om samen naar een voorstelling van Reis om de wereld in tachtig dagen te kijken. Nu ja, samen. Ik word met een donsdekentje in een zalig comfortabele zetel gezet, cocktailmenu bij de hand, terwijl mijn Vrijdag achter de bar helpt en dekens plooit.

Tijdens een plaspauze merk ik dat het toilet zo georiënteerd staat dat ik gewoon kan blijven verderkijken naar de film, zonder dat de andere toeschouwers mij kunnen zien. Het verschil tussen chic en superchic zit hem hier duidelijk in de toiletten, bedenk ik me.

Achter het videoscherm gaat stilaan de felrode zon onder en een uur later weerkaatst de maanschittering in het water tussen het publiek en het filmscherm.

En terwijl ik acteur David Niven zie sukkelen om zijn luchtballon toch maar zo snel mogelijk de wereld rond te krijgen, doezel ik op de ligzetels stilletjes in slaap met de gedachte: ‘Het is hier dat je moet zijn, hiér ligt het paradijs.’ n

Praktisch

VluchtThai Airways International (Thai) vliegt wekelijks tien keer van Parijs naar Bangkok vanaf zo’n 900 euro in Economy, en zo’n 3.300 euro in Royal Silk Class (met volledig platte bedstand). Met een ticket in Royal Silk Class heb je op de luchthaven van Bangkok gratis toegang tot de Royal Silk Class Lounges van Thai en de Royal Orchid Spa Lounge. In de Royal Orchid Spa Lounge krijg je een gratis massage met keuze uit voetmassage of een nek- en schoudermassage. Vanaf zowat 4.800 euro reis je in Royal First Class met privécabine. Met een ‘Royal First Class’-ticket heb je op de luchthaven van Bangkok gratis toegang tot de Royal First Class Lounge van Thai, verkozen tot ‘beste first class lounge ter wereld’, en de Royal Orchid Spa Lounge, waar je kan genieten van een private spacabine en van een volledige lichaamsmassage. Info en reservatie: Thai Airways International, 02/502.47.44, reservations@thaiairways.be of via uw reisagent. www.thaiairways.com.

HotelSoneva Kiri reserveren kan vanaf 550 euro p.p. via Exclusive Destinations: www.exclusive-destinations.be, www.sixsenses.com/Soneva-Kiri.

Thailand Alle informatie over reizen naar Thailand vind je op de website van de Tourism Authority of Thailand: www.tourismthailand.org en www.toerismethailand.be.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234