Donderdag 28/01/2021

Hoe zelfs een gevierd acteur met een depressie af te rekenen krijgt

Oscarwinnaar Robin Williams.Beeld PHOTO_NEWS

Entertainen was zijn passie, maar binnenin schuilde een ongelukkig man. Robin Williams kampte jarenlang met een drank- en drugsprobleem. Hoe zelfs een gevierd en geliefd acteur als hij met zulke zware depressies af te rekenen kan krijgen, slaat velen met verstomming. "Ik schaamde me, ik deed dingen die me deden walgen. Het is moeilijk om daarvan te herstellen", zei hij vier jaar geleden daarover in een interview met de krant The Guardian.

Voor acteur John Belushi in 1982 overleed aan een overdosis, was Williams zwaar verslaafd aan alcohol en cocaïne. Het overlijden van zijn vriend en de geboorte van Williams' oudste zoon kort daarna waren voor hem het moment om af te kicken. Twintig jaar bleef hij clean, maar tijdens de filmopnames van 'The Big White', in 2003 in Alaska, begon hij weer te drinken.

"Ik verbleef in een klein dorpje en ik dacht bij mezelf: drinken", liet hij jaren later optekenen tijdens een interview met The Guardian. "Ik dacht dat drinken misschien wel zou helpen want ik voelde me eenzaam en ik was bang. Het was dat, ofwel veel te hard werken. Het was het ergste gevoel ter wereld."

Hoe die eerste slok voelde? "Je voelt je warm en fantastisch", zei hij. "Maar voor je het weet heb je een probleem, en ben je alleen."

"Bang voor alles"
Volgens sommigen was het het overlijden van zijn goede vriend Christopher Reeve in 2004 dat hem weer naar de drank lokte. "Nee, de reden is egoïstischer", gaf Robin Williams toe. "Ik was bang, voor alles en nog wat, en ik dacht dat de drank de angst zou wegnemen. Maar dat was niet het geval."

Cocaïne liet hij voor wat het was, "want ik wist dat dat mijn dood zou zijn". Toch duurde het slechts een week voor hij wist dat hij een probleem had. "Die eerste week lieg je tegen jezelf, en maak je jezelf wijs dat je kan stoppen. Maar je lichaam zegt: 'Nee, stop later.' En plots ben je drie jaar verder."

Het was drie jaar afzien, zei hij. "Het grootste gedeelte van de tijd besef je welke gênante dingen je gedaan hebt." Zo herinnerde hij zich een liefdadigheidsveiling in Cannes, die gepresenteerd werd door Sharon Stone. "Ik was zwaar in de wind, en toen zag ik plots een muur van paparazzi."

Depressief
In 2006 liet hij zich door zijn familie overtuigen om zich weer te laten opnemen in een afkickkliniek. Ook daarna bleef hij naar AA-vergaderingen gaan.

Sindsdien deed hij het rustiger aan, zei hij tijdens het interview. Zijn tweede huwelijk strandde in 2008 door de gevolgen van zijn drankverslaving. "Ik schaamde me en ik deed walgelijke dingen, en het is moeilijk om dat te verwerken. Je kan iemand vergeven, maar dat is niet hetzelfde als ervan herstellen."

Kort na zijn hartoperatie in 2009 ontmoette hij zijn derde vrouw. "We doen het langzaam aan. Misschien zullen we ooit trouwen, maar er is geen haast bij. Dit is goed nieuws. Het gaat veel beter. Ik denk dat ik nu gelukkig ben. En niet meer bang om ongelukkig te zijn."

Maar dat geluk bleef niet duren. De acteur zou al een tijdje depressief geweest zijn, maar weinigen wisten dat hij er zo slecht aan toe was. Aan het begin van deze zomer liet Williams zich opnieuw opnemen in een afkickkliniek. Niet omdat hij hervallen was, maar om nuchter te blijven, liet zijn woordvoerder toen weten aan TMZ. Hij zou even de tijd nemen om zich op zijn nuchterheid te focussen, nadat hij een tijdlang veel gewerkt had.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234