Dinsdag 19/01/2021

Hoe word ik astronaut?

Beeld AFP

BBC-ruimtevaartspecialist Richard Hollingham hield vijf verschillende manieren om astronaut te worden tegen de lamp. "Iedereen heeft daar ooit eens van gedroomd, toch? Vijftig jaar geleden was die droom onbereikbaar behalve voor een paar elitepiloten. Maar nu worden we bestookt met tripjes naar Mars en naar de Maan of met andere ruimte-excursies. Hoe makkelijk is het dan eigenlijk om astronaut te worden?"

1. Vliegen met een ruimteschip
Ruimtetoerisme steekt de kop op. Er werden al testen gedaan met het raketvliegtuig Virgin Galactic en met de raketmotor van XCOR Aerospace. De kosten voor zulke reisjes liggen nog wel hoog: 200.000 dollar voor een vlucht met Virgin en 95.000 dollar met XCOR. Een mooi gevulde beurs en goede connecties lijken hier aangewezen.

Maar deodorantfabrikant Axe lanceerde onlangs een wedstrijd waarvan de winnaar zou mogen meevliegen met een ruimtetuig van XCOR. Er werd enkel op mannen gemikt en dat maakte de campagne al meteen controversieel. Ook Virgin zit niet stil: zij zoeken kandidaten tussen hun 'frequent flyers'.

Hoe dan ook blijft het een dure grap, voor een relatief kort ruimteavontuur. Reizigers zullen maar een paar minuutjes gewichtsloos zijn. De vraag is ook of je dan wel een échte astronaut bent of enkel een passagier.

De enige bestaande formule in ruimtetoerisme die van jou een ware astronaut maakt is een tiendaagse reis naar het Internationaal Ruimtestation ISS. Kostprijs: 50 miljoen!

Vereisten: geld en/of geluk

2. One-way-trip naar Mars
Wie kent het Nederlandse Mars One niet? Zij willen mensen een 'enkeltje' naar de Rode Planeet laten maken. Geschat wordt dat er tegen 2023 permanente bewoning op Mars kan zijn. Dat is redelijk optimistisch.

Iets voor jou? Weet dat er al 78.000 kandidaten zich gemeld hebben. De verwachting is dat wie een hoog entertainmentsgehalte in zich draagt, meer kans maakt. Een soort realityshow met de mensen aan boord lijkt namelijk erg waarschijnlijk om hoge inkomsten uit uitzendrechten te genereren. En vergeet niet: je komt NIET terug!

Vereisten: fit, telegeniek, niet te veel om de Aarde geven

3. Mars heen en terug
Een retourtje naar Mars is ook mogelijk. Ruimtetoerist en ondernemer Dennis Tito heeft de oplossing met zijn 'Inspiration Mars Foundation'. Je kan dan wel niet landen op de rode planeet, maar er enkel voorbijvliegen op zo'n 160 km afstand. De missie duurt 18 maanden en is voorzien voor 2018. Als daarvoor de nodige fondsen gevonden worden...

Volgens de bewuste stichting is een gehuwd koppel van middelbare leeftijd ideaal voor de reis. In de kleine lettertjes wordt ook de Amerikaanse nationaliteit naar voren geschoven. Let wel: 18 maanden alleen in een kleine capsule met je partner is... lang. En je moet ook je eigen gerecycleerde urine naar binnen kunnen werken.

Vereisten: een extreem standvastig huwelijk

4. Tripje naar de Maan
Lijkt het bovenstaande je allemaal iets voor mietjes? Heb je nog ergens 1,4 miljard dollar liggen? Dan kan je altijd contact opnemen met Golden Spike Company. In principe hoef je zelf geen miljardair te zijn om zo'n vlucht te boeken. Ook bedrijven en zelfs landen kunnen zich kandidaat stellen. Tot nu toe legde nog niemand de cash op tafel.

Vereisten: geld, geld en nog eens geld

5. Solliciteren bij een ruimteagentschap
Werkaanbieders zoeken vaak de witte raaf. Maar agentschappen dir astronauten recruteren ménen dat ook. Je moet echt wel een uitzonderlijk individu zijn om kans te maken. De ESA stipuleert bijvoorbeeld: "Ruimteagentschappen zijn op zoek naar de best mogelijke mensen". Het gaat dan om een combinatie van beroepskwaliteiten, fitheid en persoonlijkheden die geschikt zijn om tijd door te brengen in stressvolle, benauwde omstandigheden. Om er eentje uit te pikken: Buzz Aldrin was zowel piloot als houder van een doctoraat aan het Massachusetts Institute of Technology. De net teruggekeerde Canadees Chris Hadfield toonde ook dat hij meer in zijn mars heeft dan de gemiddelde medemens.

Vereisten: je moet het gewoon allemaal in je hebben

Samengevat:
Het blijft extreem moeilijk om ruimtevaarder te worden. Er mogen dan wel meer opties zijn dan vijftig jaar geleden, het is en blijft een beroep dat enkel weggelegd is voor een smalle elite. En dat meer dan waarschijnlijk nog voor tientallen jaren. Geef je huidige professie nog niet meteen op!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234