Zondag 13/10/2019

Sport

Hoe Vital Heynen Polen naar de wereldtitel volleybal loodste

Bondscoach Vital Heynen geeft aanwijzingen tijdens de WK-finale in Turijn, zondagavond. Polen verslaat Brazilië met een droge 3-0. Beeld REUTERS

De wereldtitel van Vital Heynen als volleybalcoach van Polen is de zoveelste pluim op zijn hoed. Zijn aanpak is onconventioneel, maar garandeert succes. "Overal deed ik beter dan het doel", zegt hij trots na zijn WK-goud.

Eind juli en begin augustus post Vital Heynen (49) op Twitter twee foto's van Rysy, met 2.499 meter de hoogste berg van Polen. Heynen schrijft dat hij de top al voor de tweede keer in een week beklom en prikkelt zijn team: "Is er nu echt geen speler die deze uitdaging aangaat?" De repliek laat niet lang op zich wachten. Op sociale media verschijnen foto's van zijn Poolse volleybalinternationals. Jawel, ook zij trotseren Rysy.

Is bij dat staaltje teambuilding ook de kiem gesmeed voor de WK-titel van Polen? Heynen wil het belang niet overschatten, zo zegt hij daags na zijn WK-titel. "Ik zag die berg meer als een voorbeeld, iets symbolisch omdat we ook de top willen halen in volley."

Die metafoor is geslaagd. Polen verlengde zijn WK-titel van 2014 dankzij een 3-0-zege tegen Brazilië, zondagavond. Minder evident dan het lijkt, want de Poolse ploeg gleed na 2014 af met een historisch slecht EK in 2017. Polen zocht en vond een nieuwe coach in Heynen, afgesnoept van België.

In Polen is volley haast even populair als voetbal. De final six halen was het minimum. "Eens bij die top zes viel de druk wat weg", verklaart Heynen het succes. "Dan zijn we ontspannen en steeds beter gaan spelen, op een niveau dat ik nooit eerder zag van dit team."

De Poolse media schreven uitgebreid over zijn maniakale aanpak als coach - Heynen zei ooit dat hij maar één dag niet aan volleybal denkt, de verjaardag van zijn vrouw. Heynen werkt en traint origineel, is veeleisend en impulsief naar de spelers. Dat is wennen, maar het resultaat is ernaar.

"Mijn aanpak is anders dan die van collega's. Ik voelde ook vraagtekens in de WK-aanloop. Maar het WK winnen is het allerhoogste, na de Spelen. Dit geeft mij marge om de komende twee jaar op mijn manier mijn project voort te zetten. We willen absoluut die olympische medaille."

Dertien jaar succes

Hoe doet hij het toch? Bij elk team volgt succes. Zie ook de historische vierde plek met België op het EK. "Ik ben dertien jaar coach. Overal haalde ik betere resultaten dan het doel. Ik weet ook niet hoe dat zo komt. Maar als je beter wilt zijn, moet je anderen voorbijsteken door een verschil te maken. De kern is simpel: ik begeleid elke speler apart om het beste eruit te halen en geef veel verantwoordelijkheid aan de spelers om na te denken voor het team."

De lof voor de coach doet deugd, al is het Heynen daar niet om te doen. "Iedereen is verrast dat Polen dit WK won en dat schrijven ze ook een stukje aan mij toe. Ik krijg nu honderden reacties uit het volley. Dit WK staat mooi op mijn cv, maar ik heb nog nooit een cv moeten schrijven. (lacht) Mijn probleem is dat ik te veel werk heb."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234