Wetenschap

Hoe vijf konijnen een eiland vernielden

- Cor Speksnijder - Bron: De Volkskrant
5 © Getty

Een ploeg wetenschappers nam vijf konijnen mee naar een verre archipel, voor als ze honger kregen. Hadden ze dat maar nooit gedaan. 

Share

'De invloed van de konijnen was sterker dan de effecten van klimaatverandering'

Wetenschappers

Europese konijnen blijken het ecosysteem op een afgelegen eiland in het zuiden van de Indische Oceaan niet alleen razendsnel, maar vooral ook grondig te hebben verstoord. Ze kwamen daar van nature niet voor en werden door de mens geïntroduceerd. "De invloed van de konijnen was sterker dan de effecten van klimaatverandering", zeggen wetenschappers die onderzoek deden naar de gevolgen van de biologische invasie.

De Kerguelen is een onherbergzame Franse eilandengroep halverwege Madagascar en Antarctica. Het klimaat is er onaangenaam, de enige gewervelde dieren die er van oorsprong leven zijn vogels en zeehonden. De eilanden zijn ver verwijderd van menselijke beschaving en vormen daardoor een uniek laboratorium voor onderzoek naar de invloed van invasieve soorten op een ongerepte natuurlijke omgeving.

nieuws

zine