Donderdag 01/10/2020

Rode Duivels

Hoe verdediger Thomas Vermaelen zijn basisplaats kwijtspeelde aan Laurent Ciman

► Thomas Vermaelen kopt de bal weg tijdens een training met de Duivels in Tubeke. Ook Origi, Benteke en Batshuayi zijn van de partij.Beeld BELGA

Het is de omgekeerde wereld. Laurent Ciman die zaterdag tegen Griekenland in de basis bij België wordt verwacht, terwijl we een fitte Thomas Vermaelen (31) hebben. Hoe is het zover kunnen komen?

Er wordt al eens gegokt onder de sportjournalisten. Zeker in de aanloop naar een interland - het vele wachten op interviews en de gesloten trainingen onder Roberto Martínez stimuleren het giswerk alleen maar. Iedereen heeft bijgevolg zijn ideale elf al in gedachten voor de komst van Griekenland, nu zaterdag. Uiteraard met Thibaut Courtois, Kevin De Bruyne en Romelu Lukaku aan de aftrap, maar merkwaardig genoeg ook met Laurent Ciman. Het is een voortvloeisel van de overtuigende interlands tegen Bosnië (4-0), Gibraltar (0-6) en Estland (8-1). Drie keer met Ciman in het centrum van de driemansverdediging. "Ik ben zelf verrast door mijn nieuw statuut." Hij niet alleen.

Ciman was vroeger al blij als de bondscoach zijn naam afriep. Veelal als de ideale bankzitter - nooit een onvertogen woord, steeds goedgemutst. "Er mochten vier verdedigers out zijn, dan nog koos de vorige bondscoach (Marc Wilmots, NP)voor een middenvelder in de defensie in plaats van voor mij", zuchtte Ciman gisteren. "Nu kom ik als een gerespecteerde speler naar hier. Dat doet deugd."

En toch. Zijn we plots met zijn allen vergeten wat voor een imposant EK Thomas Vermaelen speelde? Een van de beste Belgen in Frankrijk. Vermaelen, dat is in een notendop: gewezen sterkhouder van Ajax, aanvoerder bij Arsenal, ploegmaat van Messi in Barcelona en nu AS Roma. Wie zijn cv en kwaliteiten naast die van Ciman (Charleroi, Club, Kortrijk, Standard en Montreal) legt, kan maar één ding concluderen: Ciman staat niet op de foto.

Op zijspoor bij AS Roma

Eigenlijk zou Vermaelen - in Cyprus nog in de basis, waarna hij last kreeg van een spierontsteking - nooit ter discussie mogen staan bij de Duivels. Maar een non-seizoen bij Roma, met amper vier basisplaatsen en even weinig invalbeurten, in de Serie A heeft zijn aanzien beschadigd. In België en Italië.

AS Roma overwoog afgelopen winter al om de blessuregevoelige verdediger vervroegd terug te sturen naar Barcelona, maar volgens Italiaanse bronnen kon dat contractueel niet. Sindsdien kreeg Vermaelen nog een paar keer zijn kans, onder meer tegen Sampdoria en in de overbodige return tegen Villarreal, maar telkens maakte hij geen secure indruk. Het sterkt Roma om de aankoopoptie van 10 miljoen euro niet te lichten.

Vermaelen, intussen vijfde keuze onder coach Luciano Spalletti, moet komende zomer dus terug naar FC Barcelona, waar hij evenmin nog een toekomst heeft. "Thomas komt straks in een onzekere situatie te zitten", beseft ook de bondscoach. "Het gebrek aan wedstrijden is duidelijk, maar het is goed dat Thomas een weg gevonden heeft waarin hij voor een langere periode fit blijft."

Martínez weet ook dat je de beste Vermaelen niet kunt passeren. "Met zijn ervaring en zijn knowhow is Thomas heel waardevol voor de groep. Je merkt ook dat hij verheugd is om hier te zijn, dat hij wil vechten voor een basisplaats."

Maar volstaat dat ook om tegen Griekenland weer zijn plek op te eisen? Zowat alle waarnemers gaan uit van Ciman, tussen Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. De naam Vermaelen wordt amper uitgesproken. Vreemd. "Thomas en Laurent hebben een zeer gelijkaardig profiel", ziet Martínez. "Beiden verdedigen op anticipatie, lezen het spel goed, zijn intelligent en sterk aan de bal. Of ik al een keuze gemaakt heb? Nee, nog niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234