Maandag 30/11/2020

Internet of things

Hoe uw smartphone meer en meer een afstandsbediening wordt

Dyson's Pure Cool Link-luchtreiniger met bijbehorende app.Beeld Dyson

Lampen. Rookdetectors. Veiligheidscamera's. Luchtreinigers. Een toenemend aantal apparaten die onderdeel zijn van ons huishouden, kan vanop afstand worden bediend met een smartphone-app. De voorvader van die smartphone is niet de telefoon: het is de afstandsbediening. Dat zullen we vooral de komende jaren merken, want de 'internet of things'-doorbraak is nu pas goed begonnen.

Toen het Amerikaanse elektronicabedrijf Zenith Radio Corporation in 1950 de 'Flashmatic' op de markt bracht, de allereerste draadloze afstandsbediening voor op dat moment nog maar krap twintig jaar op de markt zijnde televisietoestellen, opperde uitvinder Eugene Polley dat zijn uitvinding de tweede grootste revolutie in modern huiscomfort betekende - "na het doortrekbare toilet".

En dat was niet eens zo ver van de waarheid verwijderd: het ding markeerde het begin van een nieuwe manier waarop gebruikers met technologie zouden omgaan. Zeker in de jaren 70 en 80, waarin de komst van kabeltelevisie en videorecorders het aantal beschikbare mediakanalen zienderogen deed stijgen, werd de afstandsbediening een must in het huishouden. En na de digitale revolutie rond het jaar 2000, waarin er ook dvd-spelers, settopboxen, surroundsets en gameconsoles in huiskamers werden gestuwd, vermenigvuldigde het aantal afstandsbedieningen op een koffietafel zich snel.

Beeld Philips

Internet of things

Nog twee kleine technologierevoluties later, die van het thuisnetwerk en de smartphone een tiental jaar geleden, hadden fabrikanten een nieuw idee voor ogen: vervang al die afstandsbedieningen door een app. Onder meer het Apple TV-mediakastje en het Sonos-muzieksysteem kwamen snel met een softwarematige 'afstandsbediening' op de smartphone.

Ze werden eerder lauw onthaald: gebruikers bleven zweren bij tactiele knoppen. Maar nu, met de plotse doorbraak van het 'internet of things', begint de afstandsbedieningsfunctie van de zaktelefoon toch weer opgang te maken. Het begon met een handvol toestellen die hun eigen plaats gingen innemen op het thuisnetwerk en via een app bestuurbaar werden, zoals de Hue-lampen van Philips en de slimme thermostaat van het Amerikaanse bedrijf Nest. Maar dat aanbod zwol de afgelopen twee jaar enorm aan: onlangs nog installeerde ondergetekende bijvoorbeeld een torenventilator van het Britse bedrijf Dyson (tijdelijk, onder de gebruikelijke testperiode van enkele weken) in zijn woonst, de Dyson Pure Cool Link.

Die ververst niet alleen de lucht maar kan ook, via de bijbehorende app, gegevens trekken uit de ingelezen luchtkwaliteit in huis. Op basis daarvan wordt hij niet alleen in een andere stand gezet (wat de functionaliteit van een 'gewone' afstandsbediening is), maar werkt hij ook volgens een gepersonaliseerd gebruikersprofiel. Dat wordt gevoed door voorkeuren van de gebruiker en historische gegevens over de luchtkwaliteit in huis.

De 'Sonos Controller'-app van het huismuzieksysteem laat al bijna tien jaar bediening via de smartphone, tablet en computer toe.Beeld Sonos

Heen en weer

Het is maar één wild voorbeeld van een hele resem apparaten die de afgelopen twee jaar ineens bedienbaar werden met een smartphone-app. Op de slimme thermostaat van Nest, een 'smart home'-bedrijf dat twee jaar geleden voor zo'n 3 miljard euro werd overgenomen door Google, volgde een gelijkaardige oplossing van onder meer Honeywell en Sensi. De Belgische energieleverancier Electrabel heeft, met zijn Boxx-product, een suite van slimme elektriciteitsstekkers én een thermostaat voor aardgasinstallaties, waardoor ook die met de smartphone te bedienen vallen. Er zijn slimme beveiligingscamera's van (opnieuw) Nest, Canary, Angee en Dropcam. Een slim koffiezetapparaat van Scanomat. 'Smart' voederbakken voor katten van Pintofeed.

De lijst wordt langer en langer. Heel wat volwaardige domotica- en beveiligingssystemen hadden al erg snel een mobiele app, maar de ware revolutie zit in de 'off-the-shelf'-producten die meer en meer op de markt komen. En het kan nog gekker: tegen 2020, denkt marktstudiebureau Gartner, zal een gemiddeld huisgezin met twee tieners in huis zo'n vijftig apparaten bedienen vanop apps. Die doorbraak van het 'internet of things' maakt de afstandsbediening als toepassing minstens even belangrijk als de primaire functie - communiceren - van de smartphone.

Met dat verschil dat er meer tweewegscommunicatie is tussen de twee apparaten dan de klassieke afstandsbediening. Die laatste wordt in essentie alleen gebruikt om de wensen van de gebruiker naar het toestel door te geven. Bij het groeiende aantal afstandsbedienings-apps komt er ook informatie van het apparaat terug naar de gebruiker, waardoor het achterliggende systeem hem dingen suggereert, en hem bepaalde dingen laat automatiseren.

"Onze toestellen leren jou beter kennen, niet andersom", zei Nest-medestichter Matt Rogers twee jaar geleden in deze kolommen. "Ze leren bij over je gewoontes. En ze gaan besparen op je verbruik in jouw plaats."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234