Maandag 26/07/2021

Muziek

Hoe Thom Yorke de Spotify's van deze wereld omzeilt

Thom Yorke. Beeld DM
Thom Yorke.Beeld DM

Onverwacht heeft Thom Yorke een nieuwe soloplaat uitgebracht. Opmerkelijk: via BitTorrent beheert hij de internetverkoop van 'Tomorrow's Modern Boxes' zelf. Geen iTunes, geen Spotify en geen Amazon. Maar niet alleen Yorke wordt daar beter van.

Dat Thom Yorke de touwtjes graag strak in handen houdt, is geen geheim. Als frontman van Radiohead experimenteerde hij zeven jaar geleden al met nieuwe verkoopstechnieken. Zo liet de groep zijn fans zelf beslissen wat ze wilden betalen voor een download van de plaat In Rainbows. De meesten betaalden niets, maar de langspeler verscheen later ook fysiek en in die vorm verkocht de groep nog steeds twee miljoen exemplaren.

Voor zijn laatste soloplaat zoekt Yorke andermaal een nieuw businessmodel in het digitale tijdperk. Dit keer viel zijn oog op BitTorrent: software die zo'n 170 miljoen gebruikers in staat stelt om via een peer-to-peernetwerk snel gegevens uit te wisselen.

undefined

Paygate

Artiesten als Moby, DJ Shadow, Pixies en Public Enemy verdeelden eerder al hun muziek via dat systeem, maar Thom Yorke is de eerste die gebruik maakt van de gloednieuwe feature Paygate. In plaats van je mailadres op te geven in ruil voor muziek, betalen fans 6 dollar (iets minder dan 5 euro) voor Tomorrow's Modern Boxes. Een eerste single uit het album, 'A Brain in a Bottle' (audio en video) is wel gratis te downloaden.

Yorke: "Met dit experiment wil ik zien of dit systeem zijn weg vindt naar het grote publiek. Als het goed werkt, zou het een efficiënte manier kunnen zijn om creatieve mensen opnieuw controle te geven over de verkoop van hun werk."

Door derde partijen uit te sluiten, deelt de frontman opnieuw een muilpeer uit aan streamingdiensten als Spotify. Vorig jaar haalde Thom Yorke ook al zijn solowerk en de muziek van zijn supergroep Atoms for Peace van dat platform, omdat ze jonge artiesten "fuck all" uitbetaalt.

undefined

Piraten

De deal met BitTorrent houdt in dat 90 procent van de opbrengsten direct naar de artiest gaat. BitTorrent greep tegelijk de kans aan om zijn blazoen op te poetsen. Door de entertainmentindustrie werd ze altijd afgeschilderd als een piratensite. Van dat imago wil BitTorrent af, door te evolueren tot de belangrijkste concurrent van Spotify en andere streamingdiensten. "Een groot misverstand over BitTorrent is dat het systeem alleen om piraterij draait", verdedigt Matt Mason zich in The Guardian. De chief content officer van het technologiebedrijf ziet in de samenwerking met Thom Yorke het begin van de toekomst. "We willen artiesten helpen om met hun werk geld te verdienen op lange termijn."

De kans dat Apple en Spotify spontaan gaan rillen van angst, blijft voorlopig klein. Maar in een weekend tijd werd de soloplaat van Thom Yorke wel al iets meer dan 220.000 keer gedownload.

Voor wie minder nieuwsgezind is ingesteld, verschijnt Tomorrow's Modern Boxes binnenkort trouwens ook nog steeds in een traditioneel formaat.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234