Zondag 23/02/2020

Hoe straf is prestatie Timmers nu eigenlijk? Héél straf: "Pieter heeft sportgeschiedenis geschreven"

Beeld AP

Een gouden medaille met Greg, een bronzen met Dirk en nu een zilveren plak met Pieter, het gaat ons land voor de wind op de Olympische Spelen en we zijn nog niet eens een week ver. Maar hoe hoog moeten we de meest recente Belgische topprestatie in feite inschatten? Ex-zwemmer en commentator Sidney Appelboom liet in het VRT-journaal zijn licht schijnen over de verwezenlijking van de 28-jarige Timmers.

Van 1996 was het geleden dat we in het zwemmen nog een medaille hadden gepakt, dat alleen al geeft het kunststukje van de lange Limburger het nodige cachet. "We hebben 20 jaar moeten wachten, dus dat is al heel bijzonder, maar ook het nummer maakt het speciaal. Op de 100 meter vrije slag komt Pieter nu in de tabellen naast namen als Pieter van den Hoogenband, Alexander Popov en Matt Biondi. Als we binnen x-aantal jaar nog eens naar het podium kijken, zien we Timmers daar staan. Er zijn op dat nummer ook al zoveel zwemmers door de mand gevallen, kijk maar naar Cameron McEvoy die het niet kon waarmaken. Dat maakt het moment echt historisch."

Staat er op grote momenten
Zag Appelboom deze stunt aankomen? "We hadden wel een tijd van onder de 48 seconden in gedachten, dat had coach Ronald Gaastra ook al laten optekenen. Hij moest hoe dan ook iets sneller zwemmen en heeft er echt alles uitgehaald. Vergeet niet dat Pieter nog maar drie keer het Belgisch record heeft gebroken, maar wel telkens op de Olympische Spelen. 'He's the man of the moment'. De vergelijking met Fred zou ik niet maken. Ik heb 1650 races gezien op de Spelen en schat hem toch nog iets hoger in. Bij Deburghgraeve hadden we het verwacht. 's Morgens zwom hij een wereldrecord en 's middags moest hij het andermaal waarmaken. Bij Pieter wisten we dat het al geslaagd en mooi was als hij de finale haalde. Het is een ander soort druk en een andere tijd, maar hij heeft echt wel sportgeschiedenis geschreven. Het typeert Timmers dat hij er op de grote momenten staat. Hij is een laatbloeier, maar hij doet het wel. Chapeau."

Vruchten plukken in België
Kenner Appelboom hoopt dat ons land nu de vruchten kan plukken van deze triomf want er is nog werk aan de winkel: "De vaudeville van de voorbije dagen was er met een reden, het was een staaltje amateurisme van het Belgische zwemmen. De coaches hebben niet goed ingeschat wat er ging komen. België doet het mogelijk beter dan Nederland in Rio en zelfs Duitsland wordt overvleugeld, terwijl de budgetten daar toch 5, 6 tot zelfs 10 keer hoger zijn. Hopelijk kunnen ze er iets van meepikken, met Fred is dat destijds niet gebeurd. Er is nu wel een mooi 'state of the art' zwembad in Antwerpen. Laat ons hopen dat er een nalatenschap is van wat Pieter Timmers gisteren heeft neergezet. Ik hoop dat er extra funding komt en men zich professioneler gaat bezighouden met zwemmen. Dan komt er misschien geen schouwspel meer zoals we het de voorbije dagen gezien hebben."

Beeld BELGA
Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld BELGA
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234