Maandag 24/06/2019

Voetbal

Hoe Solskjaer van 'Obelix' Lukaku opnieuw een goalgetter maakte

Romelu Lukaku legt PSG het zwijgen op, woensdagavond in het Parc des Princes. Manchester United staat, mede dankzij de Duivel, in de kwartfinales van de Champions League. Beeld AFP

Met twee treffers tegen PSG trapte Romelu Lukaku zijn team Manchester United naar de kwartfinales van de Champions League. In de gangen van het Parc des Princes vergat hij het aandeel van zijn trainer niet. Goalgetters hebben elkaar gevonden.

Over zijn gewicht is in november en december, te midden van zijn dip, veel te doen geweest. Te veel spieren, vooral in het bovenlichaam, te veel Obelix. De vorige trainer José Mourinho wees hem daar in een gesprek onder vier ogen nogal cru op. 'The Special One' vond dat Romelu Lukaku (25) het voorbije jaar meer op een bodybuilder was gaan lijken dan op een spits, wat ten koste ging van zijn snelheid en wendbaarheid.

De staf zette Lukaku op een speciaal regime: een dieet aan tafel (veel vis, groenten en water) en geen powersessies meer. Hij moest spiermassa - en wat overtollig vet - kwijtspelen. Het missen van de voorbereiding, met veel cardiowerk, door het WK had zijn gewicht geen goed gedaan. Ole Gunnar Solskjaer draaide bij zijn komst, eind december, de schroeven nog wat harder aan.

Lukaku: "Toen ik terugkeerde (uit verlof om persoonlijke omstandigheden, KTH), had hij een persoonlijk trainingsplan klaar. Hij wilde me erg scherp krijgen in drie of vier weken. Dat is wat er gebeurd is. Ik deed veel intervalwerk en we oefenden veel op afwerking. Nu kan ik zeggen dat ik weer volledig fit ben." Conditioneel is hij weer top nu. Scherper en dus ook beweeglijker.

Achterdocht verdwenen

Een stevige schouderklop bij de begroeting. De blinkende ogen. Een luide lach. De hartelijkheid. Niet alles is wat het lijkt. In de bewuste video die onlineplatform Otro vorig weekend lanceerde - zijn Grote Aanklacht - komt Lukaku verongelijkt over. Wie hem de afgelopen weken in levenden lijve heeft ontmoet, heeft een ander beeld gekregen. Zelfs in de periode dat hij nog pendelde tussen bank en basis liep hij met een grote glimlach rond. Het vertrek van Mourinho heeft de kleedkamer van Man United ontmijnd. Weg is de toxische sfeer, weg de achterdocht.

Resultaten hebben daarbij geholpen, maar de invloed van Solskjaer en zijn staf mag niet worden onderschat. In plaats van afgebrand, wordt er nu op de spelers ingepraat. De kracht van het positivisme en het optimisme.

"Wij hebben veel spelers met voldoende zelfvertrouwen", lacht Lukaku. "Maar Solskjaer plaatste de juiste woorden op het juiste moment. Dat is wat een jonge kleedkamer nodig heeft. Hij kan hard zijn. Soms moet je een jonge speler wakker schudden, maar op tijd en stond heeft die ook een troostende arm nodig. Hij vindt op de een of andere manier de juiste balans. Ik weet dat Solskjaer hier permanent zal blijven."

In de kleedkamer in het Parc des Princes zong Lukaku de nieuwe meezinger van de United-fans, 'Ole at the Wheel' op de tonen van 'Waterfall' van The Stone Roses, luidop mee.

Lukaku is de eerste sinds Cristiano Ronaldo in 2006 die in drie opeenvolgende matchen twee goals maakt in het United-shirt. De eerste keer dat hem dat in clubverband lukt. Na een straffe start onder Solskjaer, als supersub, stond hij zelfs tien matchen droog, maar nu lijkt hij vertrokken.

Eindelijk heeft hij door wat zijn trainer van hem wil. Die speelt hem meer uit volgens zijn kwaliteiten: minder als targetman met de rug naar doel, meer in de diepte. Een proces dat tijd vergde - zijn lichaam moest het werk ook aankunnen. Door hem op de bank te posteren, duwde Solskjaer hem ook uit zijn comfortzone. Voor het eerst in zijn United-carrière moest hij vechten voor zijn plaats. Zijn coach zette hem op scherp.

Lukaku: "Ik heb veel te danken aan de trainer en aan het harde werk. Ik ben blij dat we kunnen samenwerken. Solskjaer begrijpt me, hij weet wat ik kan. We oefenen elke dag op mijn afwerking en op mijn positiespel. Hoe ik de bal moet vragen, waar ik hem kan verwachten. Hij schaaft ook aan mijn zwakke punten. Ik heb tijd nodig gehad, maar ik versta nu perfect wat hij van me wil. Hij houdt niet alleen mij, maar de hele ploeg hongerig. Dat zie je."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden