Zaterdag 19/10/2019

Hoe scherp is het slapende brein?

Tot nu toe kunnen slapende proefpersonen hooguit onbewust wat simpele geluidjes onthouden. Maar voor een stevige leersessie is meer nodig. Vraag is of een dommelend brein ook scherp genoeg is om omgevings- geluiden te interpreteren.

Volgens slaapwetenschapper Eus van Someren van het Nederlands Herseninstituut zijn onze hersenen zich 's nachts bij vlagen bewust van de omgeving. "Vroeger dachten we dat de ophaalbrug van het brein helemaal openstond tijdens de slaap, maar dat is niet zo." Met 'ophaalbrug' bedoelt Van Someren de thalamus, een hersenkern die dienst doet als een soort verbindingsstation in het brein. Het gebied brengt informatie uit de waarneming over naar de cortex, de buitenste laag van de hersenen waarmee we bewust nadenken. "Tijdens de slaap dringen er heel af en toe signalen door. We weten niet precies hoe dat komt."

Of een geluid doordringt, en of iemand daar wakker van wordt, hangt sterk af van de persoon en de situatie. Zo worden de meesten niet wakker van geroezemoes. "Maar als een moeder haar baby 's nachts hoort huilen, reken maar dat ze meteen rechtop zit", aldus Van Someren.

Ook mensen met slaapproblemen zijn zich vaak bijzonder bewust van hun omgeving tijdens hun slaap. "Er zijn individuen die altijd het gevoel hebben dat ze maar een uurtje per nacht slapen." Bij onderzoek blijkt dat vaak niet te kloppen. "Hun hersenen vertonen op e.e.g.-metingen dezelfde kenmerken als het brein van andere slapende mensen. Maar deze probleemslapers hebben 's nachts wel meer gedachten en zijn zich bewuster van omgevingsgeluiden."

Kortom: ieder slapend brein lijkt anders afgesteld. Van Someren is dan ook voorzichtig met voorspellingen: "Van nature verwerken onze hersenen tijdens de slaap vooral informatie die al binnen is: eerder opgeslagen herinneringen. Zelf betwijfel ik of je bij iedereen zomaar kunt inbreken in dat proces om informatie van buitenaf toe te voegen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234