Dinsdag 22/10/2019

Polen

Hoe Polen de brexit wil gebruiken om zijn economie nieuw leven in te blazen

Pools eerste minister Mateusz Morawiecki (rechts) en zijn Britse collega Theresa May. Beeld EPA

De onderhandelingen over de brexit zijn nog volop bezig, maar één partij hoopt alvast zijn voordeel te doen met het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de EU: Polen. De nieuwe premier van het land, Mateusz Morawiecki, gebruikt de brexit in een poging om de economie in zijn land op het voorplan te brengen.

Morawiecki hoopt dat in het buitenland opgeleide Poolse millennials terug naar huis zullen keren nu hun verblijfsstatus in het Verenigd Koninkrijk onzeker geworden is. Hoe meer zakelijk talent terugkeert, hoe sneller de Poolse economie kan groeien om zich te meten met West-Europa, is de redenering.

Als minister van Financiën voor en na het brexitreferendum gebruikte Morawiecki de grote vijver van digitale talenten al om grote banken als Goldman Sachs en J.P. Morgan warm te maken voor kantoren in Warschau. Economisch mag het land dan achterop hinken, op het vlak van afgestudeerde IT'ers moet het in de EU enkel het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk en Duitsland laten voorgaan. 

Ondanks de beroering die de brexit veroorzaakt, houden de hoge lonen in Londen en het imago van een conservatieve regering in Polen de beoogde doelgroep voorlopig nog in het Verenigd Koninkrijk. Het internationale beeld van Polen is nog steeds dat van een streng katholiek, conservatief land. Voor progressieve, zakelijke Polen in het buitenland is een terugkeer naar hun land van herkomst daardoor niet de meest aantrekkelijke optie.

"De meerderheid van de mensen in Londen zegt nog altijd niet te zullen verhuizen. Dit is de place to be", zegt Marcin Zientek, het Poolse hoofd van het in Londen gevestigde consultancybedrijf Zientek Global, aan Politico.

Nieuw tijdperk

Morawiecki, het gewezen hoofd van de Poolse activiteiten van Banco Santander, wil een nieuw tijdperk inluiden. Als minister van Financiën richtte hij nieuwe investeringsprogramma's op om digitale innovatie en ondernemerschap te stimuleren. Het voorbije jaar trok hij meermaals naar Londen.

In zijn verkooppraatje stelt de eerste minister zijn land voor als een van de veiligste in Europa. Bovendien is Polen niet langer het verdomhoekje van de EU, dat het tien jaar geleden was. Dankzij EU-geld is de infrastructuur verbeterd en werd het land een modernere en goed bereikbare plek.

Techbedrijven ontdekten de aantrekkingskracht van Polen al lang voor de brexit. Google besliste in 2015 zijn startup-campus voor Centraal- en Oost-Europa in Warschau te vestigen. De Poolse regering hoopt dat al die factoren, samen met de moordende competitie voor jobs, hoge huurprijzen en twijfels over de rechten van EU-burgers in Londen, jonge Poolse talenten over de streep zullen trekken.

Niet genoeg personeel

Er staat veel op het spel voor de Poolse regering. Nadat het land in 2004 tot de EU toetrad, kregen ambitieuze Polen plots relatief gemakkelijk toegang tot hogere lonen en aantrekkelijke arbeidsmarkten in West-Europese landen. Sindsdien is de bevolking met meer dan een miljoen gedaald, zo'n vijf procent.

In die eerste jaren lag de werkloosheidsgraad in het land nog hoog. In november bedroeg die nog 6,5 procent. Banken en multinationals vinden vandaag daardoor niet voldoende personeel om hun vacatures in te vullen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234