Maandag 19/04/2021

Duitse verkiezingen

Hoe persoonlijke ambitie Schulz fataal werd

Martin Schulz. Beeld AP
Martin Schulz.Beeld AP

Martin Schulz wordt geen minister van Buitenlandse Zaken in een mogelijk vierde kabinet-Merkel. Vrijdag trok de sociaal-democraat zich onder druk van zijn partij terug.

Het was Bild, de doorgaans goed geïnformeerde boulevardkrant, die vrijdagmiddag als eerste melding maakte van een ultimatum dat de rest van het partijbestuur Schulz had gesteld.

Niet veel later bracht Schulz zelf een korte schriftelijke verklaring naar buiten waarin hij zijn ministeriële ambities opborg. Hij benadrukte nog eens hoe trots hij was op het regeerakkoord, en ried de 460.000 SPD-leden aan om daar binnenkort vóór te stemmen.

Schulz erkende dat hij voor veel leden die stem in de weg staat. "Ik zie dat door de discussie rond mijn persoon een succesvolle stemming helaas in gevaar is", schrijft hij.

Verkoolde komeet

Het verhaal van SPD-lijsttrekker Schulz is dat van een Brusselse komeet die verkoolde zodra hij de Berlijnse dampkring binnenvloog. Een jaar geleden was hij op de top van zijn roem, beeld­de Der Spiegel hem af als 'Sint Martin' en stonden kiezers uren in de rij voor zijn campagnepraatjes.

Maar vorige zomer begon de neerwaartse spiraal. Zijn verkiezingsbeloften bleven te vaag, met als gevolg het slechtste verkiezingsresultaat uit de partijgeschiedenis. Nu gonzen er onbevestigde geruchten dat hij Berlijn weer zo snel mogelijk voor Brussel wil verruilen.

Maar wat gebeurde er in de twee etmalen tussen de presentatie van het regeerakkoord en Schulz' aftocht? In de partij werd tevredenheid om de inhoud van het akkoord meteen overschaduwd door chagrijn om Schulz' ministerpost.

Schulz had twee keer zijn woord gebroken. De SPD zou niet regeren, zei hij bij het bekendmaken van de verkiezingsuitslag. Toen hij drie maanden later plaatsnam aan de onderhandelingstafel, beloofde Schulz dat hij geen minister zou worden in Merkels kabinet. Hij deed het toch, al stond hij het voorzitterschap af aan Andrea Nahles.

Verscheidene prominente partijgenoten zouden Schulz vooraf hebben aangeraden het andersom te doen: partijleider blijven en geen minister worden. Door dat niet te doen haalde Schulz zich de verdenking op de hals een mooie baan belangrijker te vinden dan de geloofwaardigheid en toekomst van zijn partij.

En dan was er de kwestie met Sigmar Gabriel, aftredend minister van Buitenlandse Zaken en ooit Schulz' boezemvriend. Gabriel insinueerde donderdag in een interview met een Duits persbureau dat Schulz hem zou hebben beloofd dat hij zijn post mocht behouden.

Duitse sociaaldemocraten brengen hun vuile was altijd naar de media, een discutabele traditie, die bovendien schadelijk is voor de partij. De CDU profiteert er doorgaans van. Zo ook nu.

Want ook in de partij van Merkel heeft het regeerakkoord niet tot de gewenste rust geleid. Zij heeft het in de onderhandelingen verbrod, vinden veel partijgenoten. De speculaties over een voortijdige aftocht uit de komende regering nemen hand over hand toe.

Tientallen jaren lang lieten de Duitsers zich erop voorstaan dat hun politiek zo aangenaam saai was. 'Weiter so', verder zo, is een van Merkels favoriete uitspraken. Maar aan de tijden van 'weiter so' lijkt stilaan een einde te komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234