Zondag 20/06/2021

Pepe The Frog

Hoe Pepe The Frog een symbool van internethaat werd

Trump gebruikte het beeld van Pepe al verschillende keren, vaak met op hemzelf geïnspireerde trekken. Beeld Getty
Trump gebruikte het beeld van Pepe al verschillende keren, vaak met op hemzelf geïnspireerde trekken.Beeld Getty

De Amerikaanse Anti-Defamation League (ADL, Anti-Laster Liga) heeft Pepe The Frog, een populaire internet meme van een kikker, tot symbool van haat uitgeroepen.

Het begon nochtans bijzonder onschuldig. Pepe The Frog ontstond in 2005, als personage in de stripreeks Boy's Club. In de loop der jaren groeide de kikker online uit tot een van de meest gebruikte memes, vaak met de begeleidende tekst "Feels good man" of "Feels bad man". Onder meer populaire sterren als Nicki Minaj en Katy Perry postten de meme op de sociale media, die laatste om te illustreren hoe ze zich voelde na een jetlag.

Maar de laatste maanden lijkt de cartoon gekaapt te zijn door internetgebruikers die hem in een racistische en antisemitische context gebruiken. Plots begonnen er allerlei beelden op te duiken van Pepe getooid met Hitlersnor of hoofddeksel van de Ku Klux Klan, in haatberichten over Joodse en andere gebruikers op Twitter. "Alweer hebben racisten en haatpredikers een populaire meme onder handen genomen en die voor hun eigen doeleinden misbruikt: discriminatie verspreiden en gebruikers lastigvallen", schreef ADL-topman Jonathan Greenblatt in een mededeling.

En daar duikt voor Republikeins presidentskandidaat Donald Trump een probleem op: ook hij gebruikte Pepe The Frog de afgelopen maanden gretig, surfend op de populariteit van de meme. Dankzij de Alt Right beweging - een coalitie van zogenoemde 'white supremacists' en andere anti-establishmentfiguren - werd de kikker zelfs meer en meer Trumps mascotte.

Dit beeld van de Deplorables - met Pepe The Frog met Trump-pruik - postte Donald Trump junior onlangs. Beeld Instagram
Dit beeld van de Deplorables - met Pepe The Frog met Trump-pruik - postte Donald Trump junior onlangs.Beeld Instagram

Zo postte Donald Trump junior, zoon van, twee weken geleden een gefotoshopt beeld van 'The Deplorables' ('De zieligen'), met daarop zijn vader omringd door getrouwen als Mike Pence en Chris Christie, maar ook Pepe The Frog. Het was Trumps antwoord op Hillary Clinton, die Trumps aanhangers "racistisch, sexistisch, homofoob, xenofoob, islamofoob", genoemd had.

Door Pepe zo duidelijk naast zijn vader te plaatsen, leek Trump junior precies te bevestigen wat Clinton haar Republikeinse tegenkandidaat verweet: namelijk dat hij zich inlaat met extreemrechtse en xenofobe lieden. "Die kikker is veel duisterder dan je beseft", schreef Clintons campagneteam, waarna het Pepe "een symbool geassocieerd met racisme" noemde.

Trump junior beweert dat hij geen idee had waar Pepe The Frog voor staat, maar die uitleg lijkt twijfelachtig. Trumps aanhangers leken zich weinig aan te trekken van het feit dat de ADL Pepe aan de schandpaal nagelde, en bleven de meme de afgelopen weken massaal delen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234