Dinsdag 19/01/2021

Rusland

Hoe onschuldig is de handelsmissie van Bart De Wever naar Rusland?

Bart De Wever, Claude Marinower en Ludo Van Campenhout tijdens een Antwerpse missie in Zuid-Korea.Beeld Benoit De Freine

Op het moment dat de spanningen tussen Rusland en het Westen oplopen, trekt Bart De Wever (N-VA) naar Moskou voor een Antwerpse handelsmissie. Het bezoek is niet onbeladen, maar de economische belangen zijn groot.

Eerst loopt hij nog de marathon van Antwerpen, maar daarna stapt hij het vliegtuig op richting Moskou. Het bezoek van Bart De Wever (N-VA) aan Rusland komt er na de vermoedelijke gifgasaanval in de Syrische stad Douma. Sinds die aanval dreigt Amerikaans president Donald Trump met een raketaanval op Syrië. Maar de Russen staan klaar om zijn raketten uit de lucht te schieten.

Erg vlot zullen de gesprekken niet lopen, want België wees twee weken geleden nog een Russische diplomaat uit naar aanleiding van de vergiftiging van de voormalige dubbelspion Sergej Skripal. Rusland stuurde ook een Belgische diplomaat terug. Sinds vorige week zijn er ook de harde economische sancties die de Verenigde Staten tientallen Russische bedrijven en zakenmensen 
hebben opgelegd.

Toch wil De Wever de banden tussen de Antwerpse en Russische economie aanhalen. Op zijn zesdaagse krijgt hij het gezelschap van het Antwerp World Diamond Centre (AWDC) en een aantal Antwerpse bedrijfsleiders. Ook beleidsmakers zoals schepen Ludo Van Campenhout (N-VA) en stadsbouwmeester Christian Rapp reizen mee. Een gelijkaardige delegatie trok eerder al naar China, Zuid-Korea en Canada.

Boycot

De Antwerpse burgemeester ziet geen graten in zijn bezoek. "Als er een nationale of internationale boycot zou volgen tegen Rusland, of een soortgelijke actie, dan sluiten we daarbij aan. Maar dat is voorlopig niet het geval", laat zijn woordvoerder Philippe Beinaerts weten. Hij verwijst naar de Rode Duivels, die deze zomer ook gewoon naar het WK in Rusland afreizen.

Toch is de vraag of deze handelsmissie even onschuldig is. Zo brengt de delegatie een bezoek aan Skolkovo, een technologiepark zoals Silicon Valley. De man achter dat complex is Viktor Vekselberg, een Russische oligarch die vorige week op de economische sanctielijst van de Verenigde Staten werd geplaatst. Vraag is hoe zij daarop zullen reageren.

Verwacht wordt dat Poetin in de vaderlandse media zal uitpakken met zijn Europese gasten. Zij zullen onder andere een ceremonie bijwonen bij het monument van de onbekende soldaat, iets wat premier Charles Michel (MR) tijdens zijn bezoek in januari ook deed. Maar dit keer staan Rusland en het Westen wel tegenover elkaar in Syrië, waardoor de ceremonie iets gevoeliger ligt.

Geen oorlog

Volgens David Criekemans, professor internationale politiek (Universiteit Antwerpen), maakt De Wever de juiste beslissing door de handelsmissie te laten doorgaan. "Het ergste wat je nu kunt doen, is de banden met Rusland doorknippen", zegt hij. "Veel slimmer is het om via onze economische contacten de situatie tussen beide landen te normaliseren."

De kans dat De Wever de internationale engagementen van België schendt, is volgens Criekemans klein. Temeer omdat premier Michel en buitenlandminister Didier Reynders (MR) achter de schermen ijveren om de relatie tussen België en Rusland in stand te houden. Zo proberen ze Russische en Belgische academici met elkaar in contact te brengen.

Criekemans: "Tot op heden leven we nog altijd niet op voet van oorlog met Rusland. Ik stel ook vast dat niemand dat wil."

Ruwe diamant

Dat de Antwerpse handelsbelangen groot zijn, is duidelijk. De delegatie brengt onder meer een bezoek aan de CEO van Alrosa, de grootste producent van ruwe diamant ter wereld. Sergej Ivanov, de zoon van de gelijknamige ex-kabinetschef van Poetin, zal tijdens de missie zijn handtekening plaatsen onder een samenwerkingsovereenkomst tussen Alrosa en de Antwerpse diamantsector.

Maar ook voor België staat er veel op het spel. De Russische gasproducent Gazprom wil volgend jaar de Nord Stream 2-pijpleiding aanleggen. Die loopt van Rusland naar Duitsland via de Baltische zee. Onze regering zou interesse hebben in een aftakking naar België, zeker nu de kernuitstap onlangs werd bevestigd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234