Dinsdag 22/10/2019

Hoe Neymar bij PSG belandde

Graaicultuur. Vriendjespolitiek. Belgische connectie. Drie trefwoorden die ervoor zorgen dat Anderlecht dinsdag weer oog in oog staat met Neymar. Zo kwam de duurste transfer ooit tot stand.

Neymar sleept de bal met de zool van rechts naar links. Verratti is hij kwijt. Eén blik op het strafschopgebied van PSG later lepelt de Braziliaan de bal naar voren. De blauw-rode mensenmassa op de tribunes van Camp Nou houdt collectief de adem in. Voetbalgeschiedenis hangt in de lucht.

Het staat 5-1 voor Barcelona - nog één goal en de 4-0-blamage uit de heenwedstrijd is helemaal uitgewist - wanneer Sergi Roberto zich met een gestrekt been naar Neymars voorzet werpt. PSG-doelman Trapp staat aan de grond genageld. Een fractie van een seconde lijkt de tijd stil te staan, tot een orkaan van gejuich opstijgt.

Op de Belgische televisie kan commentator Peter Morren het niet geloven: "6-1! 6-1! 6-1!" - en zo ging het nog wel een tijdje door. Camp Nou weent van geluk en danst van blijdschap. Man van de wedstrijd Neymar Junior, na minuut 88 goed voor twee goals en één assist, gooit een kushandje naar de camera's. 6.500 kilometer verder staart Tamim Ben Hamad Al-Thani woedend naar de grijnzende Braziliaan op zijn tv-scherm. De Qatarese emir, eigenaar van Paris-Saint Germain, slingert een Arabische variant van het woord 'sukkeleirs' naar zijn flatscreen. Na al die investeringen alwéér eruit in de kwartfinale van de Champions League. Zijn besluit staat vast. Control-alt-delete.

Het is 10 maart 2017, 22u43. Operatie Transfer van de Eeuw is geboren.

"We kopen de beste ter wereld." Een kleine vijf maanden na het fiasco van Camp Nou klopt PSG-voorzitter Nasser al-Khelaifi zijn nieuwste aankoop op de schouder. Fier als een pauw naast de duurste voetballer ooit. 222 miljoen heeft Neymar gekost, die ochtend netjes overgeschreven op de rekening van FC Barcelona - overigens wel degelijk betaald door de Qatarese investeerders en niet, zoals her en der verkondigd, door de speler. "Paris est magique", zegt de Braziliaanse pr-machine zelf.

Maar - en dat is cruciaal in de totstandkoming van de overgang van Neymar - naast 'magique' is Parijs de maanden voordien ook vooral een wespennest geworden. De 6-1-blamage tegen Barcelona heeft verregaande gevolgen voor de hele sportieve werking van PSG. De emir laat zijn vriend Al-Khelaifi wel aan de top van de piramide staan, alles daaronder wordt door elkaar geschud. Tabula rasa in de top van de club. Exit sportief directeur Olivier Létang en diens rechterhand Patrick Kluivert. In de plaats komt de Portugees Antero Henrique, die 26 jaar lang zijn strepen heeft verdiend bij FC Porto. De Portugees heeft een stevige reputatie opgebouwd. Enerzijds een uitstekend recruiter, anderzijds iemand die al in aanraking is gekomen met het gerecht in verband met witwassen van geld, en bovendien niet terugschrikt van 'creatieve' transferconstructies. Laat dat laatste net een noodzaak zijn in het dossier-Neymar.

De Belgische connectie

Via Henrique krijgt de 222 miljoen euro van Neymar ook een Belgisch getinte verhaallijn. De Portugees legt meteen enkele lijntjes met internationale topmakelaars, van wie Pini Zahavi de belangrijkste is. De Israëliër, 73 intussen, is de man die via een Maltese investeringsmaatschappij officieus achter Moeskroen zit. In het verleden hielp Zahavi zijn vriend Henrique bij verschillende grote transferdossiers bij Porto. Beiden hebben hun carrière vooral te danken aan de Zuid-Amerikaanse markt. Nu moet hij voor PSG de transfer van de eeuw realiseren. Neymar wegplukken bij Barcelona.

Het inschakelen van Zahavi is meer dan een vriendendienst van Henrique. De makelaar kent Neymar en zijn entourage (pa Neymar senior en makelaar Wagner Ribeiro) persoonlijk. In 2011 probeerde Zahavi de Braziliaan naar Chelsea te verschippen. Dat mislukte, maar twee jaar later was het wel prijs: Zahavi deelde achter de schermen in de grote pak-de-poen-show.

De Belgische connectie stopt niet bij Zahavi. Zo duikt in juli plots de naam van Humberto Païva op in het bedrijfsorganigram van Paris Saint-Germain. De piepjonge Braziliaan van 31 wordt vanuit het niets de rechterhand van technisch directeur Antero Henrique. En dat terwijl Païva één maand eerder nog moest vertrekken als sportief directeur van... Moeskroen. In minder dan een maand tijd van overbodig bij een Belgische degradatiekandidaat naar een hoge functie bij de rijkste club ter wereld. Bizar. Te meer omdat enkele weken na de officialisering van de transfer van Neymar plots het gerucht opduikt dat PSG samen wil werken met Moeskroen. In Henegouwen weten ze naar eigen zeggen nergens van.

PSG communiceerde zelf niet eens over de aanstelling van de Braziliaan, maar die zit tijdens de thuiswedstrijden wel gewoon in de hoofdtribune van het Parc des Princes. Niet toevallig vlak naast de familie en vrienden van Neymar jr. Met hen komt de jonge dertiger wonderwel overeen. Païva, die als twintiger in zijn thuisland Brazilië makelaar was en nauw samenwerkte met Zahavi, kent de aanvaller en zijn entourage zeer goed. Als hippe twintiger slaagde hij erin zich in de leefwereld van Neymar te verplaatsen en zich zo als een vertrouwenspersoon op te werken. Op die manier lag hij mee aan de basis van diens transfer van Santos naar Barcelona. Diezelfde Païva zetelt nu plots in de technische leiding van PSG.

Het zijn lang niet de enige 'toevalligheden' die zich opstapelen bij het rondspitten in het dossier-Neymar. Boven op de transfersom van 222 miljoen betaalt PSG nog eens 35 miljoen euro aan commissies. Naast Zahavi, Neymar senior, Neymars officiële makelaar Ribeiro en Païva verdienen nog drie makelaars grof geld aan de transfer. Juan Figer: ex-huismakelaar van Porto en persoonlijke vriend van Henrique. Marcelo Simonian: huismakelaar van de Franse topclub die in mei een goed woordje deed voor de kandidatuur van Henrique. Mohamed Afzal: ex-schoonbroer van Henrique. Die twee laatste zijn bij de beruchte Football Leaks-dossiers, die financiële wantoestanden in het voetbal aankaarten, zwaar in opspraak gebracht. Wat hun inbreng in de komst van Neymar naar Parijs exact is, blijft onduidelijk. De enige zekerheid: het zijn allen experts in het zogenaamde Third Party Ownership, een inmiddels illegaal systeem waarbij externe partijen de economische rechten van een voetballer kopen. En ze worden stuk voor stuk royaal betaald.

De kater van Barcelona

En wat met Barcelona? Terwijl PSG begin augustus staat te blinken met Neymar als nieuwste posterboy, blijft Catalonië achter met een zware kater. Niemand die het voor mogelijk had gehouden dat een concurrerende club met 222 miljoen over de brug zou komen. Fans zijn woest, het bestuur verzet zich lang tegen de transfer, maar tegen de afkoopclausule in het contract dat het zelf heeft opgesteld, valt er bitter weinig te beginnen. En intussen wint het verzet tegen de Barça-bazen aan kracht. "Neymars vertrek is een zoveelste voorbeeld van de incompetentie van het bestuur", roept ex-voorzitter Joan Laporta. De Catalaan wil zeven jaar na zijn aftreden opnieuw aan het hoofd van de club staan.

Zelfs hier duikt de naam van Zahavi op. Want de Israëliër en Laporta - dat zijn al jaren twee handen op één buik. De makelaar zat mee aan de onderhandelingstafel bij dossiers van Zlatan Ibrahimovic en Xavi. Laporta was in 2009 vip op het huwelijksfeest van de dochter van de makelaar. Ons kent ons. Terwijl de Israëliër zijn slag slaat, kan Laporta de Catalaanse socio's opzetten tegen het huidige Barça-bestuur.

Al die puzzelstukjes bij elkaar tonen nog steeds slechts een tipje van de gigantische ijsberg die achter de transfer van de eeuw verborgen zit. Maar één ding is wel zeker. In de wereld van Pini Zahavi bestaat geen toeval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234