Zondag 26/09/2021

ColumnBregje Hofstede

Hoe langer we wachten, hoe meer de smeerwortel lijkt op een verdwaald stukje gazon

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bregje Hofstede is journalist, columnist en schrijfster van o.a. Drift. Onlangs verscheen haar wandelboek Bergje.

Ik wilde graag smeerwortel in mijn tuin: een snel­groeiende plant met blauwe bloemetjes. Het kruid werd vroeger veel gebruikt om zijn genezende ­werking, maar is ook geliefd bij tuiniers, omdat je er een plantaardige mest van kunt maken.

Dat wou ik dus proberen. Ik kon alleen bij geen enkel tuincentrum smeerwortel vinden. Ten slotte bestelde ik de zaadjes op het web.

Weken later kwam er een pakketje: een plastic zakje gevuld met langgerekte, grijsbruine zaadjes. Er stond niets op, behalve ‘made in China’ en een QR-code, die nergens naar bleek te verwijzen.

Mijn vriend kweekte de zaadjes liefdevol op. Ze ­kregen speciale bakjes met compost en tweemaal daags wat water, uit een oude melkfles met een gaatje in de dop, waar een klein, zaadvriendelijk straaltje uit spoot. Na tien dagen kwam er iets tevoorschijn: felgroene ­kiempjes, opvallend puntig.

Puntig bleven ze. Na ruim een maand was elk plantje nog altijd niet meer dan een verticale spriet. Daar keken we van op, maar wat weten wij van smeerwortelkiemen?

Ik was de eerste die wantrouwen kreeg, en eens ging googelen.

“Moet je eens kijken. Smeerwortel heeft wel een langgerekt blad, maar zó spits toch niet?” We bogen ons over de sprietjes. Van een aanzet tot bladeren was nog geen spoor, van bloempjes al helemaal niet. Eigenlijk waren de groene sprietjes in onze vensterbank niet te onderscheiden van… gras.

De sprietjes zijn inmiddels nog hoger, maar sprietjes blijven het. Hoe langer we wachten, hoe meer de smeerwortel lijkt op een verdwaald stukje gazon. Toch blijven we de piekerige plant hoopvol noemen bij de naam die, in de hanenpoten van mijn vriend, op het prikkertje geschreven staat. Chinese smeerwortel! Van tijd tot tijd nemen we de staat van onze kwekelingen door. Telkens wanneer we bij de smeerwortel komen, vragen we ons af wat we ermee moeten.

Het plantje blijkt een rorschachtest. Het eerste wat hij uitwijst, is dat we, in deze tijden van corona, besmet zijn met anti-Aziatisch sentiment. “Zullen we die Chinese smeerwortel niet eens buiten planten?”, vragen we elkaar. “Nee… Je weet niet wat het is. Straks overwoekert het de hele tuin.”

Na nog eens twee weken wachten wijst de test ­desillusie uit. Mijn vriend vraagt somber: “Wat zal ik met de Chinese smeerwortel doen… Weggooien?”

Hij heeft gelijk. We zouden de poging moeten ­afschrijven als een mislukking, en toegeven dat we zaad van de andere kant van de wereld hebben laten komen dat ook in zakken van tien kilo te koop is bij het lokale tuincentrum. Maar het blijkt moeilijk om iets waar je zoveel zorg en aandacht aan besteed hebt, te degraderen tot iets waardeloos: een paar sprietjes ordinair gras, zoals het overal om ons heen gratis de grond uit spuit.

We besluiten het toch nog éven te geven. Wie weet vergissen we ons, en wordt het nog iets onverwacht moois. En zo hebben we nu een potje gras in de ­vensterbank staan.

Als je goed kijkt, heeft bloeiend gras een heel eigen schoonheid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234