Donderdag 26/11/2020

Update

Hoe kwamen huidige Tourfavorieten uit de verf op de Vlaamse wegen?

Beeld TDW

Je bent nooit te oud om iets nieuws te proberen, dat motto is zeker van toepassing op Alejandro Valverde. De 35-jarige Spanjaard van Movistar staat in 2016 voor het eerst in zijn rijkgevulde carrière aan de start van de Giro. Het blijft echter niet bij die ene primeur, want Valverde zal in zijn voorbereiding op de Ronde van Italië ook een eerste keer de Ronde van Vlaanderen rijden. Op zijn minst opvallend aangezien de Spanjaard zich in het verleden vooral focuste op de Waalse klassiekers. 'El Imbatido' zal er ook bij zijn in de Tour, al wordt Nairo Quintana daar natuurlijk de grote man bij de Spaanse WorldTourformatie.

Wij haalden de top vijf van de voorbije Ronde van Frankrijk er eens bij en legden hun ervaringen in het Vlaamse wielerwerk een keer naast elkaar. Welke renner zijn knieën beginnen al te trillen als het woord 'cobbles' valt en wie rijdt er al fluitend over de gevreesde kasseien? Lees het HIER op HLN Sport Plus.

Valverde deed in 2014 al wat ervaring op in het Vlaamse wielerwerk. Toen reed hij ook Dwars door Vlaanderen en de E3 Harelbeke met het oog op de klassieke etappe die later zou volgen in de Ronde van Frankrijk.

De 25-jarige Nairo Quintana zal ook de Vuelta voor zijn rekening nemen, maar uitkijken wordt het dus vooral naar het duel met Chris Froome in 'La Grande Boucle'. Afgelopen zomer werd Quintana voor de tweede keer tweede in Frankrijk, in Spanje legde hij beslag op een vierde stek.

De troepen van Eusebio Unzué mochten de koppen al een eerste keer bij elkaar steken in de buurt van thuisbasis Pamplona. Naast het afnemen van fysieke testen, werd er ook een laatste rondje gepalaverd over de programma's van de renners.

Nairo Quintana en zijn makkers mochten meteen ook hun nieuwe outfit voor 2016 wereldkundig maken. Veel lijkt er niet veranderd, de Spaanse armada houdt vast aan het intussen alom bekende donkerblauw met een iets grotere gifgroene letter 'M' op de borst. Grootste nieuwtje is dat het onderste gedeelte van de rug - daar waar de zakken zitten - wit gekleurd is.

Voor de Giro zal Valverde dit jaar ook deelnemen aan enkele voorjaarswedstrijden. "Het idee is om te focussen op enkele van die eendagswedstrijden om frisser aan de start te staan van de Olympische Spelen in Rio", aldus zijn team in een persbericht. "Rio wordt één van mijn grote doelen", aldus Valverde zelf. "Dit jaar start ik ook in de Giro, iets wat al jarenlang op mijn verlanglijstje stond. En vooraf rijd ik ook enkele kasseiklassiekers, waaronder de Ronde van Vlaanderen." Voorts start hij slechts in één rittenkoers in het voorjaar: de Tirreno-Adriatico. "Dat is ideaal", meent Valverde. "Want de Italiaanse rittenkoers valt net na de Strade Bianche en voor Milaan-Sanremo, wedstrijden die ik ook voor mijn rekening zal nemen."

Voorts zal Valverde in de Tour kopman Quintana, dit jaar tweede na Froome, bijstaan. "Dit jaar rust er meer druk op mijn schouders", aldus de Colombiaan. "Ik werd immers al twee keer tweede en heb nu meer ervaring om die uitdaging, de Tour winnen, aan te gaan." Dat wordt dus Quintana's grootste doel in 2016. Zijn programma ziet er in grote lijnen als volgt uit: de Ronde van San Luis, de Ronde van Catalonië, de Ronde van het Baskenland, de Tour, de Olympische Spelen en ook de Vuelta.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234