Zondag 29/03/2020

Kevin De Bruyne

Hoe Kevin De Bruyne bijna voor PSG speelde

Beeld EPA

Ángel had Kevin kunnen zijn, Manchester Parijs. Voor dezelfde bom geld voetbalde Kevin De Bruyne (24) vanavond voor PSG in de Champions League en was hij foerier van Zlatan Ibrahimovic, in plaats van Ángel Di María. Relaas van een zomerflirt in de schaduw van de Eiffeltoren.

Hij bloosde even, zaterdag in Bournemouth, toen een Franse journalist hem in de mixed zone voorlegde dat ze in Frankrijk niet Sergio Agüero of David Silva als het grootste gevaar van Manchester City beschouwen, maar wel Kevin De Bruyne. Een lachje volgde: "Dat is een mooi compliment, bien sûr." Waarna hij de te hoge verwachtingen wat probeerde te temperen. "Ik ben gewoon blij dat ik terug ben na mijn blessure. Het was niet makkelijk. Ik heb negen weken aan de kant gestaan."

Dat Parijs nog altijd een beetje verliefd is op De Bruyne, is een publiek geheim. Laurent Blanc, trainer van PSG, is fan. Adjunct-sportief directeur Olivier Létang, de eerste lijn naar eigenaar Nasser al-Khelaifi, nog dat beetje meer. In de entourage van De Bruyne herinneren ze zich nog altijd wat er op 12 maart 2015, na het Europa League-duel tussen Wolfsburg en Inter, gebeurde. PSG's 'Monsieur Plus' belde meteen zijn baas op. Zijn boodschap was kort maar krachtig: "Niet aarzelen, nemen!"

De afwijzing

Veertien dagen nadat Txiki Begiristain, de sportieve baas van Manchester City, voor de eerste keer naar agent Patrick De Koster had getelefoneerd, zette ook Paris Saint-Germain een charmeoffensief in om de Rode Duivel te paaien. De start van een transfersoap die tot 30 augustus, de dag dat De Bruyne zijn krabbel zette in Manchester, zou duren. Bayern München stond als derde speler op de achtergrond. Zelfs op de koffie tussen Qatarese sjeiks, respectievelijk de eigenaars van PSG en City, kwam zijn naam op de tafel.

Voor de omgeving van De Bruyne lag PSG lang in poleposition. Na afloop van de Duitse competitie nodigde de club zijn agent uit in Parijs - op hun kosten - voor een tweedaagse gespreksronde. Eerste werd de positie van De Bruyne in het elftal besproken, op links als opvolger van de teleurstellende Ezequiel Lavezzi, daarna de cijfertjes. PSG liet weten even ver te willen gaan als Manchester City, dat tot 75 miljoen euro aan transfersom wilde betalen en de speler een loonpakket van 100 miljoen euro in zes jaar voorlegde.

Alleen: toen money time aanbrak, koos de Franse kampioen plots voor Ángel Di María, uitgekeken op Manchester United na een jaartje vol kommer en kwel op en naast het veld. "Ze wilden in de eerste plaats Kevin, pas daarna Di María", zou De Koster later beweren. Naar de reden hebben wij nog altijd het raden. De Argentijn was zo'n 10 miljoen euro goedkoper, en ook vertegenwoordigd door Jorge Mendes, 's werelds machtigste zaakwaarnemer en een man die deuren opent voor sterren - altijd handig in de toekomst.

Angel Di Maria (l.) en Zlatan Ibrahimovic (r.).Beeld Photo News

Die zet veranderde veel voor De Bruyne. Hij voelde wel wat voor de fantastische stad Parijs, wist dat hij er deel zou kunnen uitmaken van een sterrenelftal, als foerier voor Ibrahimovic, in een minder hoog aangeschreven competitie als de Bundesliga of de Premier League, maar de vlinders waren weg. "Ben ik dan geen prioriteit?", vroeg hij zich af. Hij voelde zich afgewezen.

Bayern München, de club waarvoor hij een zwak had, deed nog een ultieme poging. In het voorlaatste weekend van augustus bereikten onze landgenoot en de Duitse Rekordmeister zelfs een persoonlijk akkoord, maar uiteindelijk knapte Bayern af op de hoge eisen van Wolfsburg. Zelfs PSG roerde zich in de laatste week nog een keertje, maar De Bruyne had toen al gekozen voor Man City, dat hem en zijn agent gedurende maanden bleef bellen, het hardste aandrong en hem het gevoel gaf dat iedereen hem er absoluut bij wilde. De club ook die hem het beste totaalpakket bood: grote competitie, veel aanzien, garantie op prijzen in eigen land en een aantrekkelijke salaris.

"Er zijn inderdaad contacten geweest met PSG", bevestigde De Bruyne. "We hebben wat gepraat, maar uiteindelijk koos ik voor Man City. De beste optie in mijn ogen en een keuze waarvan ik nog geen seconde spijt heb gehad. Mijn gezin is gelukkig hier, ik ook. Alles gaat goed."

Ibrahimovic

Bij Paris Saint-Germain klagen ze evenmin. Of De Bruyne een grotere impact zou hebben gehad dan Di María zullen we nooit weten. De cijfers van beide spelers bij hun respectievelijke clubs schurken in elk geval erg dicht tegen mekaar aan. "PSG draait een topseizoen", besloot de Duivel. "Het niveau van de Ligue 1 ligt niet zo hoog als dat in Engeland en als we in vorm zijn, moeten we PSG kunnen kloppen. Makkelijk zal het niet zijn. Ze hebben twintig internationals. Ibrahimovic is een geweldige speler. Hij heeft zijn karakter, maar hij blijft altijd zichzelf. Daar heb ik geen enkel probleem mee."

Over Kevin De Bruyne wordt hetzelfde gezegd. Ook in de stad van de liefde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234