Dinsdag 17/09/2019

Rode Duivels

Hoe Kazachstan? Waar Kazachstan? Wat Kazachstan? De EK-kwalificatie-interland van vanavond lijkt wel een spookwedstrijd

Eden Hazard speelt een partijtje rondo met de Rode Duivels in Tubeke. Hij staat centraal na zijn miljoenentransfer naar Real Madrid, die officieel is bevestigd. Beeld EPA

De telefoons uit, de contracten opzij, makelaars in de gang: tijd om te voetballen. België speelt vanavond een EK-kwalificatiewedstrijd tegen Kazachstan. Hebben Eden Hazard en de jongens nog goesting?

Is deze week in het nationale oefencentrum van Tubeke één keer de naam 'Kazachstan' gevallen? Het ging over Eden Hazard en Real Madrid, Youri Tielemans en niet meer terug naar Monaco, Thomas Meunier en PSG, Divock Origi en Liverpool... Hoe Kazachstan? Waar Kazachstan? Wat Kazachstan? De EK-kwalificatie-interland van vanavond lijkt wel een spookwedstrijd.

Kazachstan is nummer 116 op de FIFA-ranglijst, dat is nog na landen als Kenia, Madagaskar, Libië, Indonesië en de Faeröer-eilanden. Hoe Schotland in maart met 3-0 heeft kunnen verliezen in Astana, moeten die Schotten ons volgende week eens komen uitleggen, als zij op hun beurt te gast zijn in Brussel.

Bondscoach Roberto Martínez probeert van de mug een olifant te maken. “Een indrukwekkende ploeg”, volgens de Spanjaard. “Tegen Schotland waren ze erg sterk. Weet je, in het hedendaagse voetbal moet je keer op keer top zijn. Dat heeft de match in Luzern aangetoond (België verloor toen met 5-2 tegen Zwitserland in de Nations League, red.). De status als nummer één van de wereld garandeert niks. Op elk toernooi zijn er grote landen afwezig, hé.” Dat is zijn job, waarschuwen voor onderschatting, maar ernstig is het niet te nemen. De Rode Duivels moeten bij machte zijn om Kazachstan op te eten. De vraag is niet óf België zal winnen, maar met hoevéél.

Als je de beste ter wereld bent, althans volgens de FIFA-ranking, zijn 90 procent van je duels nu eenmaal verplichte nummertjes. Zoals het regime van Novak Djokovic tot de halve finale van een grandslamtoernooi. Het was anders geweest mocht België dezer dagen in Portugal de eindronde van de Nations League hebben gespeeld. Niet dus, waardoor we moeten hopen dat de jongens er gewoon zin in hebben vanavond.

10 voor beroepsernst

Maar hoeveel goesting hebben ze nog? Martínez is in de wolken over de voorbije trainingsweek. “Iedereen traint goed, ik merk focus om zes op zes te halen. En dat ondanks een zwaar seizoen. Sinds het brons in Rusland willen we altijd meer.”

Een 10 voor beroepsernst. Hoewel Hazard uit Marbella kwam aangevlogen, De Bruyne uit Turkije en Courtois uit Ibiza konden die spelers stuk voor stuk schakelen in hun hoofd. “Het is een plezier om met deze jongens te werken”, vindt Martínez.

De bondscoach maakt zich meer zorgen of de benen wel kunnen uitvoeren wat het hoofd verlangt. Immers, een pak internationals (Courtois, Tielemans, De Bruyne, Kompany...) heeft twintig dagen of meer stilgelegen na het einde van het seizoen. De gps-metingen op training waren bevredigend, maar een training haalt niet de intensiteit van een wedstrijd, natuurlijk. “Kazachstan zit volop in de afloop van de plaatselijke competitie”, waarschuwt Martínez. Een mug in de afloop van haar competitie blijft niettemin een mug.

Aan plezier zal het eentje zeker niet ontbreken: Eden Hazard. Nieuw lid van de Koninklijke familie en feestvarken, vanavond. De voetbalbond voorziet een eerbetoon voor zijn honderdste cap. Hazard is even het centrum van de wereld; hij speelt straks zijn eerste wedstrijd als Galáctico.

Meer nog dan ooit tevoren is Hazard het gezicht en het uithangbord geworden van de Rode Duivels. Dat ondervindt ook Kevin De Bruyne op de persconferentie in Tubeke. Want dan ben je na bijna een jaar nog eens fit voor een interland, krijg je haast alleen maar vragen over... Hazard. Zelfs de perschef kan het niet afwenden.

Het begint met de beste wil ter wereld. Een vraag over hoe blij De Bruyne is om weer bij de Duivels te zijn - “ik wil laten zien dat ik nog steeds dezelfde speler ben” - en een over zijn fitheid, na die verschillende blessures. “Het is niet zo dat ik nu véél frisser ben. Een seizoen duurt ook langer als je vaak geblesseerd bent. Niet dat ik me moe voel, maar ik kijk toch uit naar mijn eerste deftige vakantie in twee jaar.” Tot daar de studieronde.

Eleven Sports: Hazard zal bij zijn droomclub tekenen. Van wie was jij als kind fan?

De Bruyne: “Toen ik heel klein was Liverpool.”

Sky Sports: Hoe gedraagt Hazard zich? Is het in zo'n situatie moeilijk om al die speculaties naast je neer te leggen en te focussen op de interlands?

De Bruyne: “Eden is dezelfde zoals altijd. We zijn allemaal profs, we weten wat onze job is. Iedereen hier heeft al verschillende transfers meegemaakt. Eden is niet de eerste en zeker niet de laatste. Hij weet wat hij moet doen: nog vijf dagen zijn job doen en dan mag hij op vakantie vertrekken. Als er iets gebeurt... (herpakt zich) Ik weet dat er de komende vier, vijf dagen niets zal gebeuren. Waarom zou hij dat doen? Na de interlands heeft hij tijd genoeg om te doen wat hij moet doen, met Chelsea en Madrid. Heeft hij deze transfer verdiend? Als die ploegen je willen, verdien je het. Anders komen ze niet achter je. Maar of het betekent dat hij er ook naartoe zal gaan, dat weet ik niet.”

Gisteravond publiceerde Real Madrid wel een comunicado oficial om de transfer te bevestigen.

Deportes Cuatro: Je lachte tijdens een Facebook Live dat Hazard al in Madrid is. Is dat om het allemaal wat van jullie af te zetten?

De Bruyne: “We zijn niet bezig met zijn transfer. Toen ik naar City ging, heeft het drie maanden geduurd. Ik heb in die periode alles getraind en mijn wedstrijden gespeeld. Ik heb gewacht op het juiste moment, tot ik mócht vertrekken. Dat is wat er nu ook aan het gebeuren is met Eden. (grijnst) Het is duidelijk dat er dezer dagen niet veel gevoetbald wordt en jullie iets meer tijd hebben om vooral over hem schrijven.”

Diario AS: Denk je dat Hazard bij Real meer kans zal maken om de Ballon d'Or te winnen?

De Bruyne: “Nee, ik denk dat het hetzelfde blijft. In de wereld is Real misschien een iets grotere naam dan Chelsea, maar als hij daar hetzelfde niveau haalt, maakt hij evenveel kans. Dat is mijn mening, hé. Misschien denken de stemmers daar anders over.”

Vermoeid lichaam

De perschef komt tussen. “Kunnen we ook vragen stellen over de terugkeer van Kevin bij de nationale ploeg? Of over de interlands?”

Sudpresse: Was dit mentaal en fysiek gezien het moeilijkste seizoen uit je carrière?

De Bruyne: “Nee, dat denk ik niet. Ik ben het seizoen begonnen met een eerste blessure. Na drie maanden was ik weer fit, tot er drie wedstrijden later iemand op mijn andere knie viel. Ik ben zo vijf maanden verloren. Maar uiteindelijk ben ik teruggekeerd en heb ik toch nog veel gespeeld. Zo'n 32 matchen in drie en een halve maand. Dat zijn acht à tien wedstrijden per maand. Dat doen, zonder een goede voorbereiding te hebben meegemaakt, is zeer lastig. Mijn lichaam heeft toen een paar keer aangegeven dat het wat te veel was. Het was niet leuk, nee. Je wilt voetballen na al die blessures. Maar je moet ook luisteren naar je lichaam. Uiteindelijk ben ik content dat ik het seizoen op een mooie manier heb kunnen beëindigen.”

Een Spaanse collega vraagt de microfoon.

De perschef: “Een vraag over Kevins terugkeer bij de nationale ploeg?”

Hij: “Min of meer.”

Gol: Hazard speelt morgen zijn 101ste interland voor België. Hij is een leider en jullie aanvoerder. Denk je dat hij dat ook bij Real Madrid kan zijn?

De Bruyne: (gelach, ook bij de perschef) “Dat weet ik niet. Als je nieuw bent in een ploeg, wie beslist dan dat je een leider bent? Je kunt tien jaar de leider van een ploeg zijn, maar als je naar een andere club trekt, kom je plots in een nieuwe omgeving. Dus ik denk niet dat Eden meteen kapitein zal zijn bij Real.”

Het is duidelijk: na een week vol verhalen náást de grasmat is het tijd om weer te voetballen. Vanavond Kazachstan, dinsdag Schotland. De laatste loodjes van een bewogen voetbalseizoen 2018-2019. Daarna een week vakantie. Op 17 juni hervat Anderlecht de trainingen.

België-Kazachstan

Vanavond om 20.45 uur op VTM

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234