Maandag 12/04/2021
Bernie Sanders begroet zijn supporters. Beeld AFP
Bernie Sanders begroet zijn supporters.Beeld AFP

Eppink & Vos

Hoe kapot is het systeem om de Amerikaanse president te kiezen?

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

Dinsdag kiest Californië als laatste van de vijftig staten in de Democratische voorverkiezingen en het is in die Golden State waar Democraat Bernie Sanders campagne voert alsof zijn leven ervan afhangt. En in politieke zin is dat ook zo.

Californië is de staat waar eindeloos herhaalde tv-spotjes verkiezingen beslechten. Niet zo dit jaar: Bernie houdt het ene massa-event na het andere. Met duizenden komen ze kijken en hem de hand schudden. Bernie doet het anders, bijna ouderwets. Hij bekampt een systeem dat hij terecht 'rigged' heeft genoemd: opgezet spel.

"Hillary heeft ontzettend veel meer steun van supergedelegeerden dan ik", riep Sanders deze week. "Maar die stemmen niet totdat ze de vloer van de Democratische conventie betreden." Wat de aanvoerder van Milleniallinks zo boos maakt, is dat die delegates die eind juli de bittere tweestrijd met de Clinton-machine moeten beslechten voornamelijk niet-verkozenen zijn. Dáárom noemt hij de verkiezingen 'rigged' of 'gemanipuleerd': tijdens de Conventie maakte de ongekozen elite de dienst uit.

The rigged system is niet de enige draak die Bernie bestrijdt. De media zijn een ander monster. Volgens Amerika's beste mediacriticus ooit, Jon Stewart, hebben de media niet zozeer een agenda die tot een complottheorie valt in te koken. Nee, de media hebben slechts één agenda: 'geld verdienen, zoals elke business'.

Trump laat daarbij het beste zien dat een industrie die op sterven na dood is - de tv-journalistiek! - tot alles bereid is. Networks en nieuwskanalen hebben The Donald continu live in de ether. Terwijl de concurrenten naar de tv-studio moesten, kon hij vanuit zijn slaapkamer de ene ochtendshow na de andere bellen.

Michiel Vos. Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Nathan Dvir/Polaris Images

De New York Times berichtte recentelijk dat Trump in één jaar ongeveer 2 miljard dollar (1,75 miljard euro) gratis media coverage kreeg; meer dan pakweg Taylor Swift (497 miljoen dollar) of Kim Kardashian (250 miljoen dollar). 'Gewone' sterren als Swift of Kardashian worden door de media alleen gevolgd als er iets gebeurt: een nieuw album, een scheiding, een pornovideo. Bij Trump is de verslaggeving non-stop. Of zoals Les Moonves, de grote baas van CBS zei: "Trump mag dan slecht voor het land zijn, hij is good for business."

Diezelfde media hebben Bernie al die tijd als een also ran behandeld: iemand die meedoet in de schaduw van Clinton. Ook in de machtige New York Times is de hoofdtoon in de Bernie-verslaggeving: "Kijk hoe schattig, hij doet het warempel beter dan gedacht." En dat terwijl hij onder de gekozen gedelegeerden minimaal achterligt op Hillary. Het zijn de ongekozen superdelegates die hem politiek de das om doen.

Zoals Trump geholpen wordt door de media, zo wordt Bernie tegengewerkt door diezelfde media, die allang hebben besloten dat zijn campagne nooit wat wordt.

De supergedelegeerden zijn Hillary's geheime wapen, de hijgerige media dat van Trump. Bernie blijft achter, handen schuddend met duizenden als een ouderwetse kandidaat. Een man die het opneemt tegen het partij-establishment, terecht roept dat de systeem kapot is en uiteindelijk zal verliezen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234