Zondag 23/02/2020

ColumnJulie Cafmeyer

Hoe kan ik weten wat mijn relatie betekent als ik met een constante angst kamp?

Door een samenloop van omstandigheden kon ik deelnemen aan een groepsgesprek onder leiding van de seksuologe Esther Perel. We zitten in een kring met ongeveer dertig mensen en hebben het over seksualiteit. Esther Perel is inmiddels wereldberoemd geworden door haar TED Talks, podcasts en boeken die vaak rondom het verlangen in een langetermijnrelatie gaan. Kan je verlangen naar iets wat je al hebt?

Ze zegt: “Het is belangrijk om je verlangen te blijven ontdekken. Hierin ligt een belangrijk verschil tussen exploratie en evaluatie. Als je jezelf evalueert in je verlangen, bots je alleen op oordelen. Als je vrij bent om te ontdekken wat je verlangt, is er plezier.”

Ik stel haar de vraag: “Wat als je in staat bent om te verlangen naar de persoon met wie je samen bent, maar dat je verlangen niet altijd beantwoord wordt? Ik zit nu in een vaste relatie. We verlangen naar elkaar. Maar wat met onze fantasieën die de ander niet heeft? Ik bedoel: heel vaak krijg je niet wat je wil in een relatie. Je kan niet altijd alles geven wat de ander wil. We verzanden in clichés. Ik wil meer standvastigheid, samen een thuis creëren. Hij wil meer avontuur, risico, het onbekende. Soms wil hij ook standvastigheid, maar dan wil ik weer avontuur. Hoe kan je het verlangen laten samenkomen?”

“Ik heb geen antwoord op je vraag”, zegt ze streng. “Er zijn geen kant-en-klare oplossingen. Om je te begrijpen, moet ik meer weten. Tell me your story.

Wat is mijn verhaal?

In een essay in De Groene Amsterdammer stelt schrijfster Daan Borrel de vraag: “Wat zou vrouwelijke begeerte zijn als ze is ontdaan van het heteroseksuele, monogame kostuum?” Ze onderzoekt of het zou kunnen dat vrouwen al eeuwen naar mannen verlangen om een grootser verlangen niet te voelen.

Wat als ik mijn leven lang gepusht ben om naar mannen te verlangen? Wat als ik door een sociale structuur ben gaan geloven dat de enige vorm van een relatie samen een huis inrichten is? Wat als ik wil bewijzen aan mijn familie dat ik een voorbeeldige vrouw ben omdat ik een vriend heb? Wat als ik mijn vrienden wil imponeren met mijn zogezegde succesvolle relatie?

Hoe kan ik weten wat mijn relatie betekent als ik met een constante angst kamp: als het ooit uit is, zullen mijn ouders teleurgesteld zijn. Ook mijn vrienden zullen denken: “Ja, Julie, ze kan wel wat, maar de liefde, dat kan ze niet.”

Ik besef nu dat ik mijn vraag scherper kan stellen aan Esther Perel: wat als ik niet toekom aan het exploreren van mijn begeerte omdat ik constant bots op oordelen? Oordelen naar mezelf toe, en dus ook naar de ander.

Nog voor ik de vraag kan stellen, stelt iemand anders een vraag. Het is geen seconde stil. Iedereen is hier op zoek naar zijn ware verlangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234