Maandag 18/01/2021

Games

Hoe 'Humble Bundle' videogames verkoopt voor het goede doel

Beeld humble bundle

De Amerikaanse online videogamewinkel Humble Bundle schonk sinds zijn lancering vijf jaar geleden al meer dan 60 miljoen euro aan goede doelen. Het succes is zo groot dat het bedrijf al uitgebreid is naar andere media, zoals e-books en digitale strips. En stilaan wil het zijn deals ook naar de huiskamerconsoles brengen.

Koop online een bundeltje videogames voor je pc, betaal ervoor wat je wil, en help er een hele rist van goede doelen mee. Met dat eenvoudige principe wist Humble Bundle, een Amerikaanse downloadwinkel voor videogames op Windowspc's en Mac-computers, ondertussen al meer dan 100 miljoen euro aan opbrengsten bij elkaar te scharrelen, waarvan er 60 miljoen werden geschonken aan goede doelen. Wie dus games koopt op humblebundle.com, heeft niet alleen een goeie deal te pakken, maar schenkt ook meteen geld aan verscheidene hulpinitiatieven voor andersvaliden, helpt Afrikaanse scholen boeken in te kopen, en zorgt er mee voor dat mensen in ontwikkelingslanden toegang krijgen tot proper drinkwater.

Spelers zelf laten betalen wat ze willen voor hun games: het lijkt op commerciële zelfmoord. Maar de oprichters van Humblebundle.com, de onafhankelijke gamemakers Jeff Rosen en John Graham, ontdekten dat de ontwikkelaars van het oudere spelletje 'World of Goo' op één dag liefst 117.000 dollar hadden verdiend door tijdelijk hun game te verkopen aan de prijs die de speler ervoor wilde betalen. Ze koppelden dat aan de populaire bundels van al iets oudere videogames die downloadwinkel Steam al enkele jaren wekelijks lanceert, en koppelden daar een liefdadigheidselement aan, dat het sociale gevoel van zowel spelers als videogamehuizen, die hun games volgens de ongebruikelijke propositie aan de man moeten brengen, als hefboom gebruikt.

Uitstekende deal

De recente 'Codemasters Bundle' is een mooi voorbeeld daarvan. Spelers krijgen een bundel van - afhankelijk hoeveel hun minimumdonatie is - zes tot elf games van het Britse gamebedrijf Codemasters, waaronder 'Overlord II', 'Grid Autosport' en 'Operation Flashpoint: Red River'. Het zijn niet bepaald de meest recente games, maar hun prijs maakt het pakketje interessant. De Codemasters-bundel bracht tot nu toe 425.000 dollar (400.000 euro) op, met 76.400 bestellingen: het gemiddelde bedrag dat werd neergeteld was 5,57 dollar (5,25 euro) voor de zes basisgames in de bundel, maar er waren ook spelers die 65 dollar (61 euro) betaalden voor de hele zwik.

"Humble Bundle is een interactieve ervaring waarin we de macht in handen van de consument brengen", zei medeoprichter John Graham onlangs tegen de nieuwssite Nintendolife.com. "Het is een systeem dat op eer gebaseerd is."

Beeld humble bundle

Uitbreiding

Met een eerste bundel voor de Wii U- en 3DS-consoles van Nintendo breidde Humble Bundle enkele maanden geleden voor het eerst uit van de computer naar de huiskamerconsoles. De stap naar de PlayStation 4 en Xbox One, die beide een soortgelijke downloadwinkel hebben, lijkt niet ver meer. Het afgelopen jaar breidde de dienst ook al uit naar digitale stripboeken, er kwam een abonnementsdienst waarin een setje nieuwe games maandelijks naar je computer wordt gestuurd voor een vaste maandprijs van 10 euro, en op de 'Humble Store' worden nieuwe games als 'Fallout 4' en 'Call of Duty: Black Ops III' aan gewone winkelprijzen verkocht - alleen wordt er 10 procent afgeroomd voor een goed doel.

Ook het maatschappelijke succes van Humble Bundle is ondertussen al bewezen. De 60 miljoen euro aan liefdadigheidsfondsen die werden opgehaald uit de verkoop van games kwam ondertussen al bij 50 goede doelen terecht. De koppeling van gameverkoop en liefdadigheid bleek zo'n goeie match dat zelfs Sequoia Capital, het Californische durfkapitaalfonds dat ooit Apple en Yahoo! groot hielp maken, investeerde in 2011 de som van 4,7 miljoen dollar (4,4 miljoen euro) in Humble Bundle, dat daarmee kon verhuizen van Grahams en Rosens kamers in hun respectievelijke ouderlijke woonsten naar een net bedrijfsgebouw in San Francisco, waar het werknemeraantal uitgroeide tot 50.

Een maand geleden moest het bedrijf echter aankondigen dat het daar twaalf mensen van moest ontslaan. Het doet in Silicon Valley vragen rijzen over de levensvatbaarheid van het hele project, maar volgens de oprichters ging het eerder om een menselijke misrekening. "We zijn te ambitieus geweest in onze aanwervingen", e-mailde Graham naar de Amerikaanse website Polygon.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234