Zaterdag 31/10/2020

Verkiezingen VS

Hoe Hillary zich herpakte en haar recente nederlagen in één keer uitwiste

Een zichtbaar opgeluchte Hillary Clinton spreekt haar aanhangers toe in een New Yorks hotelBeeld EPA

Hillary Clinton deelde in de Democratische voorverkiezingen een flinke klap uit aan Bernie Sanders, die nu nagenoeg kansloos is. Bij de Republikeinen won Donald Trump met overmacht, maar zijn pad naar de nominatie blijft glibberig.

Clintons winst was groter dan verwacht. Ze kreeg 58 procent van de stemmen, 16 procent meer dan Sanders, en vergrootte haar voorsprong op hem met 33 gedelegeerden. Daarmee wiste ze met één overwinning recente nederlagen in Alaska, Idaho en Wisconsin uit.

Zichtbaar en hoorbaar opgelucht sprak ze op Manhattan haar fans toe. Dit was 'persoonlijk', zei ze, en in dat woord zat het belang van deze overwinning vervat: een verlies zou ze hebben opgevat als een belediging, met verstrekkende gevolgen. Maar ze bleek, net als acht jaar geleden in de strijd met Barack Obama, nog steeds te kunnen teren op haar acht jaar als senator hier, een periode waar veel kiezers tevreden over zijn.

Sanders had juist gehoopt hier zijn winnende reeks van de laatste weken te kunnen voortzetten. Hij stak twee keer zoveel geld in reclamespotjes als Clinton, en kreeg grote mensenmassa's op de been met zijn idealistische boodschap. Sanders nam tegelijkertijd steeds meer afstand van Clinton, die hij "niet geschikt" voor het presidentschap noemde.

Maar Sanders moest het in New York stellen zonder de onafhankelijke kiezers, die hem in veel andere staten veel stemmen hebben opgeleverd. New York was een 'gesloten primary': daarin mogen alleen Democraten op Democraten stemmen en alleen Republikeinen op Republikeinen. Wie in New York als onafhankelijk te boek stond en toch op Sanders wilde stemmen, had zich al in oktober moeten 'herlabelen'.

De uitslag belooft dan ook niet veel goeds voor Sanders in de staten die nog komen, ook al heeft Clinton daar niet het voordeel van haar senaatsverleden. Elf van de komende voorverkiezingen zijn gesloten primary's. Daarvan won hij er tot dusver slechts één (Oklahoma).

Konijn uit Sanders' hoed

In gewonnen gedelegeerden lijkt de voorsprong van Clinton (1.446) op Sanders (1.200) nog te overzien. Het magische getal voor de nominatie is 2.383, dus ze hebben allebei nog een lange weg te gaan. Maar doordat de Democraten hun gedelegeerden proportioneel toewijzen, zijn grote klappers niet mogelijk. Voor Sanders is gewoon winnen niet genoeg; hij moet ruim winnen om zijn achterstand in te lopen. En dat is alleen maar ruimer geworden, na zijn nederlaag in New York.

Toch wil hij van nog geen opgeven weten. Dinsdagavond stond Sanders alweer voor een publiek van 6.000 studenten in Pennsylvania, waar hij hard bleef uithalen naar Clinton. Zijn campagnemanager Jeff Weaver zei op tv-zender MSNBC dat Sanders de strijd tot de Democratische Conventie zal voortzetten, zelfs als hij aan daar met minder stemmen en minder gedelegeerden dan Clinton arriveert.

Weaver haalde een onverwacht konijn uit de hoed: de 'supergedelegeerden'. Deze Democratische jokers (congresleden en bestuursleden en andere leden van het partij-establishment) hebben zich tot dusver in groten getale (502 tegenover 38) achter Clinton geschaard. Weaver zei hen te willen overhalen naar Sanders over te stappen, met als argument dat Sanders het bij de verkiezingen in november beter tegen de Republikeinen zou kunnen opnemen dan Clinton.

Dat is een verrassende wending. Sanders heeft altijd gezegd dat de supergedelegeerden geen factor mogen zijn, omdat die zich moeten voegen bij de meerderheid van de gewone gedelegeerden - de stem van het volk. Dat hij nu zelf de stem van het volk zou willen overrulen is een truc die hem eigenlijk misstaat, en doet denken aan de moeite die Ted Cruz in de achterkamertjes van de Republikeinen doet om de gedelegeerden daar aan zijn kant te krijgen, ook al zijn ze gewonnen door Trump.

Bernie Sanders.Beeld reuters
Beeld dm
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234